miche

【锤基】农夫与蛇(超短爆笑脑洞向)

晒豆酱:

脑洞脑洞……不打tag,大家看看笑笑就好……




脑洞在此:



  从前有一座山叫做阿斯加德,传说阿斯加德山上有座庙,庙里有个和尚讲故事,讲得什么呢?讲从前有一座山叫做阿斯加德……




  等等,我们就是那个故事。让我们从头开始。




  索尔又叫索大锤,他是一个幸福的农夫。为什么幸福呢?首先这座山是他,对的,目之所及你能看到的每一寸阿斯加德的土壤、每一根阿斯加德的小草都是他的。因为索尔的爹很牛,是这座山头的山大王。




  按照故事的尿性,索尔必定要继承他爹的王位对不对?但我们可爱善良正直阳光的男主偏偏选择了一条美特斯邦威之路,他选择做一个普通的农夫。




  没错,就是那种不好好砍柴做工就要回去继承王位的平凡又普通的农夫,还相貌平平(我呸)。山大王一看哎呦呵,自己儿子乃是赤子之心啊,去吧!做你想做的事儿,老爹给你撑腰!




  于是我们的索尔就这样成为了一个快乐的农夫。经过了风雨磨砺、岁月敲打,索尔练就了一身结实劲道的肌肉,只要一发力,胳膊上就能虬出一个筋肉疙瘩,叫人眼馋得很。可我们的索尔仿佛不太开窍,一心沉醉于农林开垦的豪迈壮举之中不可自拔。




  这日索尔和往常一样上山砍柴,风刀刮起金发宛如一头愤怒的雄狮,吼吼地上山了。这树枝也被看顾得极好,像是回报农夫的眷顾,长势逼人啊!锋利的斧头左一砍右一砍地就集了一大拢。




  索尔满怀丰收的喜悦,挂着幸福的汗珠,背着山一般的小柴垛步下山去。没错,人家砍柴都是一小把,我们索尔能耐啊,我们是一垛,就很牛逼。索尔走着走着,哼着欢快小曲儿,觉得这天是好的,这地是好的,这山是好的,这林子更是好的。心善则万物善,他看什么都是好的。




  所以就在这个时刻,他看到一颗孤独的蛋。一颗很好的蛋。




  这颗蛋长得很漂亮,长势逼人!它的壳子绿油油的,宛如秋日地里的油菜,又如枝条抽芽的嫩苗。雪片将它冻了起来,这就让它更好看了,像是被个晶莹剔透的玻璃罩了起来。索尔喜欢得不得了,忙不迭把冻蛋捡起来,像捡破烂儿一样捡回了家。




  晚上索尔看着那颗好蛋左右寻思,不对啊,这蛋咋和别的鸡蛋不一样呢?咋还有鳞片呢?摸上去那鳞片还扎手,锋利刀刃一般把把立着,稍不留神就划人一道子,厉害得很啊!索尔摸着手心无数小口,心有余悸,但屈服于蛋的美貌,他还是没有将它做成一碟儿西红柿炒蛋。




  而是将它放在炕头上。索尔想过了,自己读书少所以蛋你不要骗我,你这样锋利我抱着孵你是不可能的啊!委屈你点儿就在炕头烤火吧,熟了我也凑合能吃。




  就这样日复一日,索尔继续他的砍柴生涯,当他快乐的山神仙。不同的是每日回了小窝他都要先去看看自己的绿蛋。那蛋也妙得很,鳞片活得一般,刚捡回来时候六亲不认,将他划破不下数百道。孵了几个月后却像认识了索尔,每每被索尔捧在手中把玩?哦不是,端详,端详的时候,那蛋都会将锋刃鳞片收一收,偶尔被索尔抚摸?哦不是,擦洗,擦洗的时候,也会舒舒服服将鳞片全部合上。




  就这样,传说中农夫与蛇的悲剧没有在索尔身上上演,因为他虽然单纯却不傻,捡蛋可以,捡蛇?恐怕他那是石乐志才会干的事吧。




  这一天索尔正在睡回笼觉,往常他是日落而息、日出而起的大山的汉子,只不过昨日阿斯加德起了大风,吹倒了山民不少农屋。山大王的儿子天生神力热心肠,头一点就跟着去了。哪知道这一排就是上百间啊,可把人坑死了。




  山神仙也是人啊,谁用白苦力不心疼啊!这人不会是个傻子吧!那蛋如是说道,不是,想道。想着想着那壳就开了个缝儿,也不知道那傻子睡成了什么样儿,呼噜震天。




  索尔迷蒙中就去摸那绿蛋,打了个激灵猛地醒了,怎么自己这一摸,妈啊,夭寿了壳碎了!




  只见鳞片包裹的蛋壳碎开,彻底露出来柔软内里,却不是索尔想象中蛋黄横流的场面,而是端端正正盘踞着一条纤细的青蛇。




  刚破壳儿就看见一个活人,该不会就是族人献给自己的媳妇儿吧?刚刚孵化的洛基吐着猩红信子,朝眼前男人庞大的身躯和臂膀咽了一大口的口水。




  这男人看上去很好吃,蛇妖洛基表示很满意,向媳妇儿的方向爬了过去。

“冬日战士”名称的由来,为什么Ed Brubaker在《美国队长》里会用到这个名字

美国队长:

[经译者@古月雨山喵 授权转载,原链接:http://weibo.com/1822927115/B5uSdzaHQ?mod=weibotime]


@古月雨山喵


“冬日战士”名称的由来,为什么Ed Brubaker在《美国队长》里会用到这个名字


作者:Glen Tickle   2014年3月21日



                                                                   ——“人们叫他‘冬日战士’。”


随着美国队长2临近上映,我很快对副标题的“冬日战士”感兴趣,想知道名称的由来。结果我发现,这不只是漫画作者Ed Brubaker随便起的酷炫名字。该名称来源于越战,甚至可以追溯到托马斯·潘恩(Thomas Paine)。


我第一次对“冬日战士”名称感兴趣,是因为我在Jordan, Jesse, Go!节目里听到主持人Jesse Thorn反复提起,他有点不爽漫威用这个名称,因为这个名称和越战冬日战士听证会有关。


我后来联系了Thorn,问他关于这件事的看法,下面是他的回复:



“我父亲是一名残疾老兵,他是‘越战老兵反战组织’(VVAW)的创始人之一。在冬日战士听证会期间,VVAW提供了很多美国服役人员的证词,证明他们曾经犯下过战争罪。作证的士兵谈到被摧毁的村庄,被杀的妇女儿童,他们揭露公众不知道的老挝战争,我父亲就曾参与过这场战争。到现在政府还不承认曾经有过老挝战争。冬日战士听证会是越战有关讨论中很痛苦,很重要的一刻。听证会让美国人直面他们的孩子以他们的名义在战争中所犯下的残酷罪行。


“我不知道漫威的人是怎么想的,用‘冬日战士听证会’给这么个大片起名字。没准他们知道听证会,没准不知道,没准就是觉得这名字听起来很酷。我说不好。我也没看过电影。没准和我想象的不一样。但不论如何,我希望会有人看过电影后对名字感兴趣,去多了解一下这段听证会相关的历史,去了解那些勇敢的人,他们上战场,回来,然后继续努力,想要终结冲突。


“如果有人想了解更多关于‘冬日战士调查’的事,可以上网站:http://www.wintersoldierfilm.com 观看关于调查的纪录片。或者,很简单,直接去wiki一下。”



Thorn承认并不熟悉漫威漫画里的人物冬日战士,我也得承认,听到他在节目里谈起之前,我对冬日战士听证会也不熟悉。我去查了一下听证会,还有为什么越战老兵反战组织会选择“冬日战士”作为名字。


现任国务卿约翰·克里1971年4月22日曾在听证会上作证,期间他解释了这个名称的由来:



“我们把调查叫作‘冬日战士调查’。托马斯·潘恩1776年写到过阳光爱国者和夏日战士,这些人因为条件艰苦,在福吉谷抛弃了革命,‘冬日战士’就是来源于这里,使用了相反的意思。


“我们来到华盛顿,是因为我们知道,现在必须做冬日战士。我们回到祖国,可以一言不发,可以保持沉默,可以对发生在越南的事只字不提,但我们认为,因为我们的国家正面临危险,这危险不是来自共产主义,而是来自我们自己犯下的罪行,因此我们必须大声地说出来。”



他所提到的托马斯·潘恩的作品,来自作者1776年12月的政论《美国危机》,他写到(重点是我自己加的):



“ 这是考验人们灵魂的时刻,那些岁寒不经霜的士兵(summer soldier)和只能见阳光不能见阴霾的爱国者们(sunshine patriot),在这个危机中将会动摇退缩而不敢再为国效劳了,但是那些坚持下来的人们,现在理应得到人们的爱戴和感激。暴政就像地狱一样不易被战胜,然而我们慰藉自己:斗争愈是艰难,胜利就愈加荣光;获得愈廉价的东西,我们也就愈轻视,恰恰是昂贵才赋予每一件事物以价值。上天知道怎样给予它的造物以适当的价格,而像自由这样一件天赐无伦的物品,倘若不能被很高地定价,那才真是离奇。带着一支军队来强行实施暴政的英国已经宣称,她有权力(不仅仅是对税收)“在无论任何事务上都约束我们”。如果这样被约束还不算是奴役,恐怕世界上就没有奴役这回事情了。这样的宣称也是渎神的,因为这样毫无限制的权力只能属于上帝。”



【译者注:本段翻译节选自上海三联出版社《美国危机》,柯岚编译】


当然漫威的漫画《冬日战士》肯定早于电影,尽管很多像Thorn一样的人,可能在电影出来以前都没听过这个角色。


冬日战士是作者Ed Brubaker在执笔漫威《美国队长》漫画期间创造的人物。


冬日战士第一次出场是在2005年《美国队长》(v5 第一期)。在漫画里,他的真实身份是詹姆斯·“巴基”·巴恩斯,美国队长的前少年搭档,大家都以为他在二战里死去。直到2005年,他都是漫画界里很有名的肯定不会复活的人物。


在《美国队长》(v5 第八期)里,神盾局局长尼克·弗瑞亲自给美国队长解释这个名字:(见图)



尼克·弗瑞告诉美国队长:


“传说他们把他冻起来,只在有任务的时候唤醒他。他被冻上五年……然后出来活动半年……所有目标都解决以后再继续把他冻起来。”


我询问了超级英雄研究人士,“玛丽苏”(The Mary Sue)网站撰稿人Alan Kistler,有关漫画世界内这个名字的起源。他说其实和上图里弗瑞说的差不多,但Kitsler还给不太熟悉漫画角色的人提供了一些背景故事:



“其实漫画不是说让巴基没死,他还是死了。苏联势力的人在水中找到他,用漫画里才有的黑科技把他复活,但他死亡的时间太长,大脑有损伤。他们给他装上机械义肢,心想,好,这家伙是美国队长训练出来的,我们可以让他出任务。但其他时候他没什么用,所以他们就把他冻起来,有用再拿出来。


“因为他经常冻起来就是好多年,还因为苏联经常和冬季联系在一起,他的代号就成了冬日战士。”



【译者注:这里和漫画里的内容稍微有些出入,建议自己看漫画判断】


看起来,起码在漫画里,这个名字和我知道的“冬日战士听证会”没有关系。


为了搞清楚为什么有人会用“冬日战士”作为漫画人物的名字,我联系了用这个名字给角色命名的作者本人:Ed Brubaker。我问他为什么选择这个名字,是否受到“冬日战士听证会”的影响,他回答:



“我2004年时候想到的这个名字,那会我在投稿[美国队长]。我很喜欢这个名字,听起来就像是冷战时期的俄罗斯杀手,我还很喜欢这个名字和托马斯·潘恩的渊源,他是我个人最喜欢的制宪元勋。‘夏日战士’来自于《美国危机》,我认为潘恩的意思是,夏日战士是那种只在轻松日子里表现爱国的人,但冬日战士是真正会为理想奋斗的战士。


“是的,我第一次听到这个名字,是在阅读与越战和冬日战士听证会相关内容的时候。我想我受到启发,像这样的名字,既可以让人想到俄罗斯寒冷的冬季和冷战,又可以和另外一场战争的恶行有关系,还能一路追溯到美国独立战争。美国队长里的反派用这样的名字,能让人有很多联想。”



知道Brubaker不只知道听证会,还知道名字最原始来自托马斯·潘恩的文章,确实让人振奋。他给角色起这个名字,不只是为了听起来很酷,确实经过很多思考。


我还没看美国队长2,但在漫画里,美国队长最终成功让冬日战士恢复记忆,巴基必须面对他作为冬日战士时所犯下的罪行。其中包括他在费城发起的恐怖袭击,导致无数无辜人士的死亡。他其实可以让罪恶感摧毁自己,做一个夏日战士,抛下所有责任,但他没有。


就像越战期间真正的冬日战士,巴基直面他的过去,但同时知道他并不受困于过去。他恢复记忆后,不只想起俄国人强迫他做的事,还想起自己是什么样的人,还有最初他为什么会和美国队长并肩作战。他再次投身进他最初的战斗,最终接过美国队长的头衔,保卫他的国家。


我认为这个名字堪称完美。



作者注:诚挚感谢Ed Brubaker和Jesse Thorn回答我的问题,同时感谢AlanKistler为本文所做的调查。


(图片来自漫威漫画) 


http://www.geekosystem.com/winter-soldier-history/ 

斯蒂夫罗杰斯,和冬兵听证

Dicdop_然:

Traipse:



NOTE:这是关于历史事件“冬日战士听证”的分析,这里的冬兵并不单指电影或者漫画角色。


我之所以会对这段历史感兴趣还是因为这位GN的科普<=|推荐这位美漫百科级博主)那篇科普的原作者研究的结论是,Winter Soldier这个标题是因为Bucky在恢复记忆之后跟历史上的冬日战士一样,勇敢面对自己在过去犯下的罪恶,最后再次投入正义战场与美国队长并肩作战,最终接过美国队长头衔保卫国家。既然经过漫画原作者确认,所以这是Bucky被取名为冬兵的原因是没有疑问了。




不过我想看过电影的人都会疑惑(那个作者当时还没看),这部影片中根本就没有涉及Bucky觉醒后的剧情,事实上很多观众甚至觉得这个名字起得非常有误导性——冬兵的戏份虽然炫酷但是实在是太短,至少绝对跟副标题的地位并不相符。最后我们听到了大手导演们解释这个标题的冬日战士指的不只是Bucky,事实上也指美国队长。斯蒂夫罗杰斯就是在寒冬中战斗的战士。我还以为只有我脑洞过大需要吃药 我觉得通过了解过冬兵听证事件的始末,说不定大家也能一起吃药更能理解为什么Winter Soldier成为了整部电影的副标题。


—————————————正经的分界线————————————


历史上的冬兵听证




“Winter Soldier”这个词本身其实有非常具体的含义,它特指1971年初越南老兵反战组织(VVAW)在底特律举办的为期三天的名为“冬日战士”调查听证会,“Winter Soldier Investigation”。  





这里说的替罪羊指的是当时数起战争罪调查涉及的美军士兵和军官,尤其是当时震惊全美的越南美莱屠杀里最终被定罪的William Calley Jr中尉。


1971年1月31日到2月2日,百多名越战老兵——代表了越战战场几乎所有主要作战单位——响应召集,聚集到底特律讨论并证明他们在越南期间亲手犯下或目击到的残暴罪行。这场公开听证的目的是揭露美国在越军事政策的本质,告诉人们美军在越战场犯下战争罪的行为是何等泛滥。


当时作为冬兵听证活动发言人的约翰克里在之后的Fulbright听证会上是这样说的(他也是第一个在国会作证的越战老兵):



“我在这里发言,代表所有那些老兵,来告知人们几个月之前在底特律我们举行的一场犯罪听证。有超过150名光荣退伍军人和很多战功卓越的功勋战士证明(美军)在东南亚战争犯下的战争罪行并不是个案,而是常规性发生的犯罪行为,而这一切都在军内各个级别指挥官完全知情的前提下发生。


我很难去形容在底特律到底发生了什么,那些在听证室里充斥的情感,那些重温在越南经历的战士的心情。但是他们做到了,他们回顾了那不堪回首的可怕暴行——某种意义上是这个国家强迫他们施行的,可怕暴行。


他们讲述了他们如何在越南奸淫掳掠滥杀无辜暴虐残忍的一件件暴行。此处请允许译者略过反人类细节


我们把这一次听证称作“冬日战士听证”。“冬日战士”这个词衍生自托马斯潘恩所用词汇,在1776年他用“阳光爱国者”和“夏日战士”形容那些在福吉谷因为前路险恶而叛逃的士兵。


我们之所以来到了华盛顿,站在这里,是因为我们认为到了必须要成为“冬日战士”的时刻了。诚然我们也可以选择回到这个国家,不发一语,保持沉默;我们可以选择隐瞒在越南发生的一切。但是我们认为我们的国家正面临威胁,而这威胁来自罪行——不是来自GONG党,不是来自侵略军,而是来自我们自己犯下的罪行。因此我们必须要站出来说出真相。”



在越战老兵编年史Home to War中作者Gerald Nicosia写到:



“那些老兵们一再一再坚持的是,在越南的行径不是美利坚该有的作为……老兵们要求美利坚去聆听它自己树立的道德标准,那些被广为吹捧的美德,去开始实践它两个世纪以来一直布道的正义精神。与此同时老兵们谨慎的指出美国在越南所犯罪行不能归结于个别士兵的错误行为……而是归结于‘有目的的军方政策……由军队高层,国家安全委员会,著名大学和大企业等方面共同设计,并通过一系列命令转化成标准战斗程序传达至战场。’”





这三天的听证影像记录被剪辑成纪录片Winter Soldier于1972年发行,但是在主流媒体受到封杀,2005年这部影片得以在美重新发行,




当年负责为冬兵听证筹款的反战明星简方达在2005电视节目里宣传纪录片“冬日战士”的再发行时回忆说:





“……他们需要难以置信的勇气去做到这些(去证实他们亲手犯下的或他们目击到的残忍暴行)。他们(日后)被尼克松政府所诽谤抹黑,不过他们当时全部讲的都是真话。他们在发言时甚至在颤抖……


他们在呼吁美国人民‘跟我们一起去看清楚事情的真相,去看清楚这个国家的年轻人拖入了一场怎样本质邪恶残暴的战争,作为一个国家这是我们能做到的挽救’……。”




______________关于制片方对于冬兵听证事件的(可能)了解程度____________




首先因为2004年克里参加了总统选举,这个事件被他的政敌作为他的反战污点被翻来覆去的全面轰炸成为美国全国媒体热点。所以这并不是一个冷门概念。另外冬日战士再版是在2005发行,事实上在wiki imdb搜索winter soldier电影,优先选项并不是美国队长。




这一点虽然可能牵强但是,皮埃尔在见到队长时自我介绍说:我的父亲在101师服役。





美军101空降部队是一支战功卓越的王牌精锐部队,被称作啸鹰部队,曾在诺曼底登陆中发挥重要作用。(罗杰斯就是在D-day前夕坠入冰中的)






而在三天的冬兵听证中所有的士兵是以番号部队为单位组织按照日程出席证言的。



  • 01/ 31, 海军第一师,海军第三师,空骑兵第一师


  • 02/01, 101师空降部队,第五特种部队


  • 02/02, 第25步兵师,第一步兵师,第四步兵师,第九步兵师,Calley中尉所属部队







—————Captain America:The Winter Soldier———————





 




就是在冬兵听证上参战老兵第一次站出来披露战争内情。与会战士不止详述了美军在东南亚的反人类恶性,还曝光了政府和军方的秘密计划,曝光了美国潜入老挝进行的非法军事行动,曝光了对第三世界人民的迫害歧视——简而言之把美军的所有黑暗秘密全部曝光于世人面前。



 
 这一切的令人发指的罪行来源并不是哪个士兵个人的罪恶,而是来自整个国家战争机器的系统性的操纵和洗脑





虽然军人的天性是服从,但是如果这场战争师出不义,那么就让一切终止





无论付出多么惨痛的代价,也要把真实的污秽邪恶公布于世人。


为了正义他们站在了自己为止浴血奋战的国家政府的对立面,站在了自己生死与共的战友的对立面。冬日战士们被舆论批判为背叛祖国,很多老兵和军属一直以来指控他们的行为是对战友的诬陷、背叛和严重伤害。——




时至今日冬兵听证案例的真实性仍被质疑,有言论指出这是受苏联指示抹黑颠覆美利坚的阴谋计划,有人认为是反战活动导致了美国在越南的失败,有网站明示暗示当时作为发言形象的克里是赤化分子,与越共关系可疑。这样怀疑国务卿真的好吗


 


 以冬兵听证为开端,这些老兵开始了声势浩大的反战游行、集会,号召更多的军人和平民认清这场战争的真相,加入到反战anti政府的阵营中来。








越战的反战浪潮对美国造成了的史无前例的巨大冲击和深远影响。









你眼中的冰雪(全篇+番外)

纳兰妙殊:

因为很多人说sy打不开,遂整理了一份完整版的。


(大家不要买某宝上的高价本!不要买高价本!冰雪本有二刷。印调预售等消息都会放在lof这里。)




1-15  16-24  25-30  


31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44  45


番外一:1 2 3


番外二:1 2


番外三:1-2  3  4-5  6


番外四:蜜月假期

【翻译】长路归家Take the Long Way Home(锤基锤 NC-17)(上)

玅玉律:

神兄弟自留地:



最终修改版,后面还在改啦><




标题:Take the Long Way Home




原文:http://archiveofourown.org/works/470291/chapters/813349




CP:Thor/Loki/Thor




作者:cavaleira




翻译:黄先生




分级:NC-17




梗概:Thor与Loki做了一个交易:每个月,他会分给Loki一半用以维持神之生命的金苹果,作为交换,他们要和平共处一天。而两个人在这个过程中都得到了比交易本身更多的东西。








Chapter 1 一月




 




是回忆给了他灵感。




 




在他们还是孩子的时候,Thor和Loki会偷偷溜进Idunn的果园,爬上最高的一棵苹果树。他们总玩这样一个游戏:找到一颗最饱满多汁的苹果。当两人都各自选定目标,他们便坐在果树的枝杈上,彼此紧紧依靠着,比较手中的苹果。Loki会选出更好的一个,分成两半,再把其中一半交给Thor。他们会久久坐在树上,肆无忌惮地说笑,品尝甜美的苹果,任由汁水顺着下巴慢慢流下。




 




Thor永远也不会忘记,这小小的、简单的快乐,会使Loki湖绿色的眸子在阳光下闪烁着怎样的光芒。那时他还没有学会隐藏自己,没有学会用精密的谋算来决定脸上的每一个表情。




 




也是在那里,他们分享了他们的第一个吻。Thor仍然记得阳光照射在他脸上留下的温暖热度,还有Loki唇间那苹果香甜的滋味。只是随着他们渐渐长大,这样的消遣虽会继续,却不再那样频繁。




 




而现在,他只能面对着那一双燃烧着愤怒的眼睛,看着Loki站在战场的另一边。




 




Asgard人并不是不朽的神,至少不完全是。他们的生命之所以得以无尽地延续下去,都要依靠Idunn果园里的苹果的魔力。Loki是Asgard的通缉犯,他不可能在那里露面,更不可能向女神求得他的苹果(当然她也绝不会同意给予)。Thor不知道Loki已经多久没有吃到苹果了,但想到他的弟弟会如凡人一般年岁渐长,慢慢死去,这让Thor无法忍受。




 




于是他做出了决定。




 




他能信任的,又能帮助他的人并不多。于是他找到了母亲,表明自己的想法。Frigga对魔法也所知有限,但她仍然向Thor传授了一个简单的召唤咒,并交给他一枚魔法挂饰,用以躲避Heimdall的监视。这个咒语力量微弱,不足以强迫Loki来到他的身边,但Thor也知道,Loki不喜欢受人逼迫。这个咒语更像是……中庭人用的手机所发出的呼叫。Loki可以选择回应,或是忽略。




 




他选了一个偏僻的树林来行使这个咒语。尽管这样的隐蔽和躲藏更像Loki的战术,但Thor不想让其他复仇者们知道自己的这些行动。他们不明白他和Loki之间的关系,从来都不明白。




 




他对Loki的爱不同于任何人。即使他的身体终将停止呼吸,灵魂必须迈入英灵殿,这种感觉也不会改变。他永远不会停止对Loki的爱,一如他永远不会停止为了正义而战斗。尽管对很多人而言,这二者本身就代表着巨大的对立。




 




咒语发出后,他在一个空木桩上坐下来等待。他不确定Loki是否会来,但他了解自己的弟弟。他希望他的召唤能激起弟弟天性中那根深蒂固的好奇。




 




一阵轻风拂过,Thor抬起头,Loki就站在他的眼前。他穿着盔甲,没有头盔。他的脸颊凹陷,眼神里的轻蔑无声地燃烧。但他依然是俊美的,美到Thor的心脏也随之一紧。




 




是Thor先开了口。




 




“我不确定你会来。”




 




Loki轻笑一声。“强大的Thor用了召唤咒?这位伟大的勇士,竟然屈尊玩起了我们懦弱的魔法师的把戏?不得不承认,我很好奇。”




 




Thor有很多话想说。他想说他不觉得魔法是懦弱的表现,想说他为自己曾经对Loki的才能所表现的轻视感到抱歉。但这些他先前都已说过了,再多的重复也只能换来Loki的充耳不闻。况且,他把Loki叫来是有更特别的目的。




 




“我想和你做个交易,弟弟。”Thor说道。




 




Loki阴沉一笑。“你真的认为和我做交易是明智的选择吗,Thor?”




 




“也许不是。但我从不将自己看成一位智者。”




 




“那好。跟我说说,你想做的这个愚蠢的‘交易’。”Loki说着,把双臂抱在胸前。




 




Thor拿起脚下放着的包裹,起身向着Loki一步步走来,却并没靠得太近。他不想Loki跑开,至少要等他把事情说清楚。




 




Thor从包裹里取出一个苹果和一把小刀。他把苹果切成两半,又把刀和包裹重新扔在了地上。他双手各拿着一半苹果,一只手贴近自己,另一只伸向Loki。




 




Thor看到,那一刻,Loki脸上闪过一丝了然。虽然转瞬即逝,但他的表情确实柔和了下来。一瞬间,他几乎又变回了那个Thor所熟悉的弟弟。但也几乎是在这一瞬出现的同时,Loki的脸又被怒意笼罩。




 




“多愁善感的笨蛋。”Loki狠狠地说。




 




“但你也要记住,”Thor反驳,“我们两个人里,也许我并不是唯一多愁善感的一个,弟弟。”




 




这只会让Loki的怒意更浓。他转过脸,避开Thor的目光,空洞地看着远方。Thor觉得他甚至能听见Loki头脑里转动的滚滚车轮。他在分析。




 




Loki转回头来,表情警惕而谨慎。




 




“你想从我这里得到什么?”他问。




 




“一天。”




 




Loki挑起了眉毛。




 




“每个月我会召唤你一次,并且带来Idunn果园里的苹果。而我每给你一个苹果,你要给我一天的时间,”Thor继续说着,“这一天里,我们忘记仇恨,像兄弟一样相处,就像从前那样。”




 




“你比我想象的还要愚蠢,”Loki回答,声音里带着轻蔑。“我们之间发生了太多的事情,没办法忘记,哪怕是一天。这不可能。”




 




Thor笑出了声。“‘不可能’对你又有什么影响呢,弟弟?你只会把它当作一次必须征服的挑战。”




 




“而我可以给你同样的评价。”Loki回辩。




 




“确实。”Thor点了点头。“那么,成交?”




 




Loki十指相对,就这样把手指贴在嘴唇上。这是他思考时所特有的动作。




 




他考虑了很久。




 




“成交。”他最后说。




 




那一天,他们留在树林里,追踪着林子里其他动物的踪迹,就像年幼时所共同经历的那些冒险。Thor抓来一条鱼,Loki用魔法生了一堆火把它烤熟。Thor向Loki讲述了他在中庭所看到的奇观,描绘他想要带Loki一起去看的景色。




 




Loki一直疏离而冷漠,但并不那么充满敌意。一天结束,他拿到了自己的那半苹果,略带谢意地向Thor轻轻点点头,便随着一团绿色火焰的轻响消失了。




 




Thor把这看作一次胜利。小到微不足道,但毕竟仍是一次胜利。




 




Chapter 2 二月




 




新墨西哥州,陶斯镇




 




Thor和Loki并排站在格兰德河峡谷大桥上。他们靠着栏杆,凝视周遭的美景。薄云笼罩之下,阳光从高大阴暗的峡谷两侧投射下来,又随着这万丈深渊逐渐黯淡下去,最终消失不见。东面,桑克累得克利斯托山的形状朦胧显现出来,在高大树木的覆盖下,呈现出橙、黄、绿不同的色彩。美丽的一天行将结束,太阳很快就要落山了。而这正是Thor想要带Loki来看的景色。








今天是周二,游客并不多,大桥的长度也使他们得以和其他行人拉开足够的距离,获得一些表面上的隐私。Thor和Loki绝大多数时间都保持着沉默,但周围三三两两游客的谈笑,桥尾停车场上商贩的叫卖,还有汽车驶过时引起的桥面震动,这些喧闹足以填补二人之间沉重的缄默。




 




空气中已有了一丝寒意,但比起Thor离开位于纽约的复仇者大厦的那天早上,还算不得太冷。Thor穿了一件暖和的夹克衫,里面是简单的衬衫,下身一条牛仔裤,而Loki则一丝不苟地穿着一件显然做工精良、价格不菲的黑色西装。这让Thor想起了Tony每每出席公司重要会议时穿的那些西装。他有时会想,或许在另一个全然不同的世界,Tony和Loki会成为很好的朋友。Loki的西装看上去虽然雅致,却未必保暖。Thor短暂地思考了一下Loki会不会觉得冷,但没有问出口。这样的问题只会又勾出关于Loki霜巨人血统的话题,而这正是他弟弟心里最大的痛处。Thor相信,总有一天他会让Loki明白,这并不能代表什么或改变什么。但当下,他们还没能走到那一步。




 




这一天过得并不顺利,但Thor认为只要能和Loki这样呆上一天,一切的障碍都是值得的。长久以来,Loki总是飞快地消失着,急切地从Thor身边逃离,因此现在能看到他和从前一样静静地坐一会儿,这种感觉很好。Loki正啜饮着一杯由Thor带来的Asgard的葡萄酒,还是他最喜欢的那种。Loki的容貌无疑是无从挑剔的。Thor就在他品酒的间隙,不由得欣赏着他棱角分明的轮廓,还有那带着魔力的优雅双手。




 




无论如何,Thor从不否认Loki的美(Thor头脑中的一部分甚至会想,如果从前在他还有机会的时候,他有勇气为此做些什么,现在的情况会不会不同)。然而现在看到Loki对中庭的服装驾轻就熟,又使Thor痛苦地想起那条横亘在他两人之间的鸿沟。在他们达成这个交易之前,十年已过,而Thor却只能看着Loki成为他战斗中的敌人。但即使是Loki,他终归也不能把所有时间都用于计策和谋算。Loki还有另外的生活,Thor全然不知的生活。他住在哪儿?是不是像Tony和Clint总是玩笑时所说的,有一个“秘密据点”?还是他自己有一个家?Loki也许会有一台咖啡机,一个宠物,一个衣橱,里面装满了如他身上所穿的这件一样的西装,但这些Thor永远不会知道。即使Loki就站在他身边,他却依旧觉得他们相隔千里。




 




曾经,这些关于弟弟的鸡毛蒜皮,Thor是知道的,是随随便便就信手拈来的。不知从什么时候开始,一切都不同了。就算他明白,事情的发生需要一个循序渐进的过程,他也仍然觉得,这就好像某一天醒来,却突然发现自己最好的朋友已和自己不共戴天。而他也清楚,他们之间的问题很重要的一部分,正是由于他那时对这种改变的发生不曾发觉。他曾忽视了那时最需要他关注的Loki,于是他们现在都要付出代价。有一段时间,就在Loki协助复仇者打败灭霸以后,Thor以为他们的问题也能随之解决,但事情没有这么简单。他不得不接受事实:这道经年累月形成的裂痕,必要再经过漫长的时光才能缓缓愈合。




 




来看日落之前,他们把大部分时间都用在了一场差强人意的野餐。Thor回到Asgard取苹果的时候,绕道去了宫廷厨房,带走了一些Loki最喜欢的食物。除了葡萄酒,Thor还设法拿了些新鲜的面包、由Alfheim进口的上好奶酪、各类水果,以及精致的奶油糕点——这是Loki的最爱。Thor还清楚地记得,在还是孩子的时候,两人曾一同偷偷溜进厨房偷来这些东西,也曾一起策划过各种各样的恶作剧。








Loki皱着眉头抱怨Thor“天真得可笑”,但依然吃得津津有味。他的弟弟比很多Asgard人都瘦,但食量并不小。Thor只是默默吃着自己的食物,忍着不要笑得太厉害。除了试图伤害自己,他的弟弟也能从别的地方得到快乐,这让Thor感到高兴。




 




之前,Thor考虑过要带Loki去陶斯镇的印第安人村落,看看那些美丽的土坯建筑。但现实情况是,他们不能让别人知道他们的交易。他们不能就这么堂而皇之地一起出现在大众眼前,没有人能理解他们。Thor敢肯定,Loki绝对有什么咒语或者魔法来对付这个问题,但这才是他们协议执行的第二个月,Thor觉得现在就让Loki为了他使用魔法应该不是个好主意。




 




这天就要结束了。尽管他们并没有做什么体力劳动,Thor还是觉得很累。每当他努力地想让Loki开口谈谈,Loki却总是给出一个简短的敷衍。谈话之间紧张的沉默让Thor精疲力竭。




 




“你总可以努力一下,弟弟。”Thor叹了口气。




 




Loki只是翻个白眼。“我不是你弟弟,Thor。而且我已经在努力了,你现在仍然在好好地呼吸就是一个铁证。”




 




“我不知道,弟弟。”Thor开口,“我觉得你抗拒得太厉害了。你比我认识的任何人都聪明。如果你真的想让我死,那么我很多年前就已经死了。”




 




Loki瞪向Thor。Thor觉得他刚刚的评价的确说到了Loki的心底。




 




很好。他想。




 




“也许我就是想慢慢来呢,”Loki说,又恢复了之前的模样。“也许我就是想折磨你,让你痛苦呢。”




 




无论过去多少年,无论他们对抗了多少次,听到Loki说出这样的话,仍让Thor感到心痛。但他忍耐了下来。能和Loki真正交谈的时间太少了,有机会让Loki听他表达的时间也太少了。现在已经无法回头,他只能继续。




 




“我从没说过你不想伤害我,我说的是你不愿杀了我。”




 




“啊,你现在觉得自己是个语言大师了,是吗,Thor?”Loki的笑声里夹着恶意。Thor认得Loki脸上的表情,那是他实施杀戮前的表情。“我们之前不存在什么情感纠葛。你并不是我的哥哥,对我而言没有任何意义,不过是个被泛滥的感情蒙蔽了双眼的傻瓜而已。”




 




“而你是九界最高明的骗子。”




 




Thor知道,如果他能表现得非常酷就好了。但他好不容易有次机会能跟上Loki的思维,这让他骄傲不已,抑制不住地露出一个大大的笑容。




 




Loki狠狠瞪了他一眼——这种眼神足以致一个更脆弱些的人于死地了——却并没说什么。Thor也不知道这是好事还是坏事。他觉得自己刚刚是赢了,可是当对手是Loki的时候,这种事情又都说不准。Thor所能做的,只是默默希望Loki把他那一番话听进心里去。




 




“我还是不知道你为什么要带我来这里。”Loki说。




 




“我……”Thor犹豫了很久,还是没说出话来。他气恼地叹了口气,然后指向他们面前的风景,“还是看吧。”




 




太阳终于落山,这是怎样一副动人魂魄的景象。简直不像是真的,就如同一幅油画被赋予了生命,上面的光线和色彩也随着生命的灵动而绵延数里。




 




在成功阻断Loki和奇塔瑞人的计划之后,Thor曾经又回到了中庭。Jane就是从那时起开始了对Thor的“教育”,带他去参观新墨西哥州的很多地方。Thor什么都想知道,他想看到一切在远隔万里的家乡看不到的东西。他很喜欢圣达菲和阿尔布开克,但陶斯镇的某些元素对他来说有种魔力。这独特的日落,温暖的光线,让他不由得回忆起Asgard闪耀着金光的尖顶。纵使Thor珍爱和人类在一起的时光,他总是怀念Asgard的。这种怀念并不仅仅指那一个地方,也指的是一个时代。那时Thor生活里的一切还有条不紊,那时他最爱的人还没有迷失在疯狂与愤恨。而现在,他们在这里,他的弟弟与他并肩而坐,看着眼前的落日,这几乎就像那个时代的回归,即使只是短短的一瞬。Thor希望,如果他足够耐心,那么最终他可以永远地找回那个珍贵的时代。




 




当迷人的淡粉和金黄终于渐渐淡去,Thor满足地轻叹一声。他转过身看着Loki。逐渐暗淡下去的日光倾洒在Loki冷峻的五官,这让他看上去柔和了许多,比Thor过去很多年里所看到的都要柔和。




 




“很棒的日落,对吗弟弟?”Thor问道。




 




“还……不错。”Loki回答。从Loki向他翻了个白眼的动作看来,Thor知道,他在听到Loki的回答以后的表情肯定有点高兴过头了。




 




“是的,Thor”他嘲讽地说,“即使是我,在看到一个不错的日落时也是能诚实承认的。”




 




Thor哈哈大笑,但笑声没过多久就慢慢停了下来。他看见Loki微微紧张起来,将两只手合在一起。这本应是个很随意的动作,但看来并不是这样。




 




“尽管,”Loki慢悠悠地开口,“你带我来的地方都是那个女人曾经带你来过的,对此我并不赞赏。”“女人”这个词带着明显的蔑视,让Thor也忍不住瑟缩了一下。




 




“你怎么知……”但他当然知道了。Thor真想为这个错误狠狠踢自己一脚。对他来说,他与Jane的爱情早在很多年前就已经结束了,她现在只是一个亲密的朋友。他所想的只是能把这些美好的事物与弟弟一起分享,提醒他除去作乱,生活里还有更多的东西值得注意。但Loki会探寻每一个行动背后的意义。Loki会留存嫉妒、屯聚憎恨和伤害,就像个妒忌心爆棚的喜鹊一样。




 




“Loki,”Thor轻声说,“你必须明白,我和Jane之间的感情早就结束了。”




 




“不用和我解释,Thor。况且,你的感情纠葛也和我没有关系。”




 




Thor叹了口气。这一天的起起落落已经够多了。有段时间,他们好像有了一些进展,但现在,Loki的整个身体都板了起来,他直直盯着远处的天空,一眼都没有看Thor。




 




“把我的苹果给我。”Loki突然说。




 




Thor又叹口气,拿起了他的包裹,取出苹果和小刀。他迅速将苹果切成两半,把其中一半递给Loki。他从Thor手里一把抢过来,便转身要走。




 




“那么,下个月再见?”Thor问道。尽管他其实很担心也许Loki现在实在太生气,可能会终止他们的交易。Loki低头看了看自己手里的苹果,又看看Thor。




 




“是。”他勉强说。




 




“太好了!”Thor露出一个大大的笑脸。他知道这样的笑会让Loki大为光火,但也会直直刺进Loki的心里。言语与肢体动作一直都是Loki的武器,但Thor并非总如大多数人所相信的那般愚钝。如果一个人和谎言与恶作剧之神共同长大,那这个人多多少少也会玩一点小小的把戏。




 




Loki怒视着他,痛苦地长长地叹了口气。尽管这并不是Thor想要在他弟弟脸上看到的表情,但也足以让他感到温暖。因为如果他依然可以预知Loki的行动,那就说明他仍然了解他。也说明,他曾经孰知、深爱的那个弟弟还没有走远。




 




“时候到了我还会叫你。”Thor说道。




 




Loki点点头,对上Thor的目光。这一次的神情无法解读,但无所谓。想要了解Loki就如同学习一门晦涩的语言,一门没有一成不变的语法的语言。一门难以捉摸、快如流水,但优雅而美丽的语言。Thor曾经知道要如何应付这样的改变。但几个世纪过去,他不太记得了。但Thor很固执。这条路会很难走,但如果无可选择,他便一定会找回对这种语言的掌控。




 




Loki移开视线,轻轻挥了挥手,消失了。Thor站在桥上,沐浴在一片暮色中,静静凝视着远处的地平线。




 




那么,下个月再会。








Chapter3 三月

纽约,纽约城

这是个星期四的早上。Loki正坐在他位于纽约的住宅顶楼的沙发上看书,此时他感觉到了Thor的召唤。这是他在地球上主要的四处住宅之一(不算那几个藏身处和很多秘密据点的话)。Loki无奈地翻个白眼,走进卧室去挑衣服穿。既然Thor一定要在以他的名字命名的这一天召唤他,那就随他去吧。

比起这套公寓,Loki其实更喜欢他在意大利的别墅,不过这里也不错。他就住在复仇者们的眼皮子底下,住在他们的城市,这给他带来了不小的乐趣,而那些按部就班发挥着作用的魔法,又使他避免了被发现的危险。这套公寓高大宽敞,装潢精美。起居室的硬木地板泛着亮光,现代风格十足,屋子里满是书架和皮制家具;巨大的窗户映出城市美丽的风景。但今天没什么风景可看——在这种阴云密布的下雨天。这其实不太像是一个家,但Loki早已明白“家”不过是个虚浮的概念而已。他轻声在地板上走动,Kisa也随着他的脚步在他的腿间弯弯曲曲地跑着,偶尔蹭到他的时候,就发出轻微的哼声。

“你这蠢猫。”他低声抱怨,但语气并不那么认真。作为一个邪恶的反派人物,养一只宠物似乎不太符合他的既定形象,但一只猫,在他想来,已经是最不令人厌烦的选择了。他本来完全没预料到这件事,不过Loki的生活总是充满意外的转折。遇到她的那天,天气和今天差不多。当时,他给自己使了个魔法,正在街上闲逛,就像平时在“空闲时间”里所做的一样(他热衷于这个词,以此来描述自己不那么忙于给Thor和他的小朋友们谋划什么大破坏的时候)。也就是那时,一条巷子里传出了一只小黑猫微弱的叫声。她身上的毛都被雨水浸湿了,凌乱地纠结在一起。一只普通的流浪猫:从头湿到脚,一钱不值,没人期待,也没人爱。

可当他对上那双黄绿色的眼睛,他就知道,不能把她放在这儿不管。

多愁善感。

Loki想起了他和Thor的上一次见面。那很有趣,他们达成的这个交易也是。这是Thor又一次错误的尝试,想要把Loki带回那座牢笼(只是他永远都记不住,Loki从一开始就不属于那里)。但他乐于戏弄Thor,更何况他依然能从这笔交易里得到不小的益处。

从他们在陶斯镇共度的一天里,Loki学到了两件事。其一,Thor仍然是个笨蛋。如果他觉得一次日落和一顿野餐就足以修复他们之间的裂痕,那实在是错得太可悲了。之后,Loki曾暗暗嘲笑Thor竟然天真到想用Asgard的食物来引诱他回去。这真是荒唐可笑,却又完全符合Thor的风格。而Loki当然再清楚不过,回到Asgard,等待他的可不是葡萄酒和糕点。

其二,他需要更谨慎一些。Thor有些东西永远不会改变,但现在他身上出现了Loki从未看到过的苗头。Loki痛恨扰乱他计划的隐患,也痛恨超出可控范围的变数。进一步说,他痛恨自己就这么放任Thor了解他、激怒他。无论他走了多远,无论他如何努力地否认自己过去的身份,Loki身上总有一部分和Thor相连。只要Thor能够放弃,只要他愿意放手,那么Loki也终将获得自由。他们的交易既是使Loki保有不死之身的赦令,也是使他得以与Thor一刀两断的机会。

问题的核心在于,Loki不相信无条件的爱。从来没有相信过。也正因如此,Thor就成了他的困惑和难题。

Thor执着而坚定,他的爱从不停息,也似乎永无止境。但这不可能。这其中一定有什么企图。整件事情一定存在着一个致命的缺陷,一个临界点,只要准确找到它,就能使整个计划瓦解。而今天,就是又一个动摇这项计划的机会。

终于准备开始换衣服时,Loki选择了一身剪裁完美的炭灰色西装,还有一双昂贵的意大利皮鞋。他当然可以用魔法来换装,但是在“把衣服穿到身上”这个过程里,某些东西让他觉得享受。随你怎么评价中庭吧,Loki想着,但哪怕是我也得承认,他们的确知道怎么做好衣服。Loki最后看了一眼自己在等身换衣镜里的映像,便唤来魔法往Thor的地方去了。

如果说他之所以多花了那么一点点时间来挑衣服,是因为他忘不了上个月Thor落在他身上的目光的话,他才不会承认呢。

***

伊利诺伊州,芝加哥

他们在紧靠芝加哥的一个小公园见面。Loki跟随着召唤,发现Thor正别扭地坐在一条公园长凳上,看起来傻得可笑。和上次一样,他穿着中庭的牛仔裤和T恤,为了抵御低温,还加了一件红色的帽衫。但这还不是可笑的部分。不,应该是那顶帽子的错。

Loki认出那应该是被中庭人称为“盆帽”之类的东西(这名字恰当极了,因为这种东西就应该被扔进盆里然后再也别让人看见)。这一顶是大亮红色搭配着蓝色,大肆宣扬着Thor对纽约洋基队的热爱。

我对芝加哥人是否对此有着深切的偏爱感到怀疑,Loki暗想。

这帽子丑,这是一方面,另一方面,它居然能装得下Thor那个惊人的大脑袋。简直蠢透了,而Loki清楚地认识到,这一定是Thor试图掩饰自己身份的一次悲惨尝试。

Thor看见Loki走来,便露出一个快乐的微笑,站起身迈着大步走到了他面前。走近以后,他看上去更傻了,但即使是这些衣物和帽子也无法遮挡Thor的光芒。Loki觉得什么东西应该都遮挡不了。无论多恨Thor,他身体里总有那么一小部分,愚蠢的部分,在他和Thor相见时放肆地叫嚣着。那一部分的他只是……渴望。那一部分想要知道,如果当初除了那些蜻蜓点水的吻,他们之间还发生了别的什么,那么一切会怎样。那样是不是就足够?Loki,是不是就足够?

但这已经没有意义了,全都无关紧要。所以Loki才要时刻保持警惕。这些事让他与Thor的相处难上加难。他必须表现得冷淡疏远,把这些想法压下来放在心里。Thor不需要再多一个人来满足他膨胀的自尊,更何况还是尽力打压他的自尊反而好玩一些。

“你傻透了。”

“我知道,”Thor皱皱眉,徒劳地调整了一下自己的帽子,“可是我想带你到城市里转转,又不能让别人看见我们在一起。”

“是啊,我想也是,”Loki嘲讽地说,“你可不愿意让你的宝贝凡人们发现你和他们的敌人勾结在一块儿。”

“Loki——”

“饶了我吧。”

Thor的脸色并不好看,但他没再多说什么。

“啊,你多少还是有长进的。”Loki看着Thor眉头加深,笑了起来。“你知道我有办法躲避别人的视线吧?”

Thor停顿了一会儿。“是的,但那需要你在我身上使用魔法。我不知道是否应该接受。”

“啊,你不相信我,是吗?”Loki语带讥讽。

Thor直视着Loki的眼睛。“我愿意相信,”他说,“比什么都愿意。”

Loki翻了个白眼。他发现在Thor堪比白痴的诚恳面前,这是最容易做的事儿了。

“我无意打破我们的交易,Thor,”Loki说道,“你知道,我押在里头的筹码可挺重的。”

至少在找到其他方法之前是这样,Loki想。他不是没想过拿到金苹果的途径。一年年的时间过去,这个问题的分量变得越来越重。对他而言,潜回Asgard偷苹果仍然太过冒险,尽管他在盗窃这方面天赋异禀。而且,如果让他们意识到偷盗行为的发生,果园的保护措施只可能更为严密。他的魔法目前还能维持他的寿命,但不能永远持续下去。所以当Thor找上门做这个愚蠢的交易的时候,他知道这就是他一直在等待的机会。

过去的两个月,他一直在用苹果种子做实验。纽约的顶楼公寓没有空间做这种研究,但他在托斯卡纳的别墅附带着一个漂亮的花园。Loki种下了种子,在土壤中施了魔法,期望最终能种出自己的金苹果树。如此一来他便不必再与Asgard纠缠不清,彻底高枕无忧了。只是目前为止好运还没发生,不过这个月他可以再试一次。要控制的变量太多,他本来也没指望一上来就能成功。魔法加速了植物的生长过程,长出的苹果树也结出了果实。然而这些苹果虽然味道诱人,却并不具有魔力。他只需要再多一些的时间,而一旦成功,就可以终止这项协议,打碎Thor试图“拯救”Loki灵魂的愚蠢幻梦。毕竟,他又不享受和Thor呆在一起的时光,只是借此走向他们之间关系的终点,仅此而已。

Thor有些局促,但还是继续发问。“那你的提议如何,弟弟?如果我在此事上给予你我的信任,你会做些什么?”

Thor完全上钩了。若不是这些年的训练,Loki大概都得为计谋得逞而发笑。这条路不太好走,但目前为止结果还令人满意。他必须让Thor时刻投入于他们的交易,并让他深信Loki还有挽救的余地。这样当Loki可以维持不朽之身,而Thor又恰好最不设防的时候,他就可以给予反击。他会摧毁他,永远打破Thor对于他们仍然可以和解的不切实际的幻想。

“有个咒语,大概有用。”Loki说。“本质上它并不是一种伪装,更像是……遗忘。我们仍然可以看见对方实际的样子,但别人不会认出我们。”

“那它的效果多久会消失?”

“我可以让它维持12个小时。那应该够了,对吗?”

“是的。”Thor回答,还是保持着警惕。

Loki无奈地叹了口气。“只要你不挥你那宝贝锤子,我们就不会被发现。我很清楚,我的任何诡计都会让协议失效,而你也很清楚,那是我最不想发生的情况。”这个保证似乎确实给了Thor安慰。

的确是个傻瓜。Loki想。

“那么我同意。”Thor说道,“不要让我为此后悔,弟弟。”

“哦,我做梦都不敢想。”Loki回答。话说回来,梦对于Loki这样的人又算什么?只要一点耐心,他就能让一切变成现实,何必要做梦?

Loki闭上眼睛凝聚他的魔法。这个咒语并不复杂,他几千年前就可以掌控了。近一段时间,他通常使用的都是更高级精妙的魔法,但在Thor跟前还是用这个简单的就好了。他现在可不能把他吓跑。

“好了。”咒语生效,Loki做了个手势。“现在摘掉那顶蠢帽子。”

Thor摘掉帽子,别扭地攥在他那双大手里,不知道该拿它怎么办。Loki翻了个白眼,一把抢了过来。在Thor有机会抗议之前,它就被火焰包围,然后化成灰尘随风飘走了。

“我喜欢那帽子!”

“你不喜欢。”

“它的确不是最美丽的服饰,但它有感情价值,”Thor坚持,他的表情基本就等于撅嘴,

“那是Stark给我的礼物,在我刚刚加入复仇者的时候。”

“我觉得‘礼物’这个词用得太过了,Thor。也许‘玩笑’更合适一些。”Loki绝对相信Stark会玩这种把戏,尤其是Thor那时对中庭的服饰和审美还一无所知。如果Stark不是个可悲的凡人,Loki简直都要赞扬一下这个恶作剧了。

虽然那顶帽子已经消失了,但Thor的头发被它搞得乱糟糟的,一缕缕胡乱地纠缠在一起。

“全都要我亲自来。”Loki咕哝。在他反应过来自己在做什么之前,他的手已经伸了出去,抚平了Thor的头发。

他的头发柔软地缠绕着Loki的手指,柔滑而坚韧,就像Frigga曾经用来编织的丝线。Loki已经不记得他上一次真正触碰Thor是什么时候了。打他,当然。但这是另一种感觉。尽管他们的打斗也不乏近距离的肢体接触,但在这种简单的触碰里,却多了一种温和。这实在……让人不安。

“谢谢,弟弟。”Thor开心地笑着说,而Loki只鄙夷地看了他一眼。

“好了,”Loki开口。“现在我可以忍受你的样子了,可以说说咱们要去哪儿吗?”

***

他们在城里闲逛,就像普通的中庭游客一样。Loki可以把他们瞬间传送到要去的地方,Thor没有表示异议。显然取得Thor信任的计划又向前迈进了一步。

Loki在中庭已经生活了差不多十年,但还有很多城市他没太多涉足。这里就是其中之一。

“为什么来芝加哥?”Loki问道。他们正在吃Nuts on Clark家的焦糖芝士爆米花。这其实挺恶心的,但Loki从小就对甜食上瘾,结果最后吃得比Thor还多。

“几年前我和Rogers队长还有别的复仇者一起来过这里,而且当时非常开心。”作为一个与时代脱节的人,Rogers对自己被冷冻之后这个世界发生的变化十分好奇。而Thor也对地球历史上的这个时代全然不知,于是他和Steve就自然地成为了探索新世界的好伙伴。

他们买了三家披萨店的外带厚底披萨,因为三家都号称自己才是“最好的”。在Giordano的等待时间太过漫长,于是Loki用了点儿小魔法让他们的点单排在了前面。Thor不大赞成,但也没拒绝送上来的食物。

他们还去了Broodfield动物园。Thor到处指指点点,笑得像个孩子,而Loki全程翻着白眼。他对中庭的生物并不太了解,所以这其实多少还是比较有趣的。作为一个易型者,Loki总有办法和动物建立一种亲近的联系。他觉得这可能就是为什么他当初认为一定要收留Kisa的原因。他简单地思考了一下如果把所有动物都放出来会怎样——

“我知道你在想什么,弟弟。”Thor说道,而Loki得意地笑了。那等下次好了。Loki发现他几乎又沉浸在自己的计划里找到了乐趣,而又一次,Thor总是善于将Loki从他自己的想法里拽出来。

Thor扣住了Loki的肩膀。Loki痛恨这个(只因他过去曾经太热爱如此)。“你太一本正经了,弟弟,原来可不是这样。”

多愁善感。但这是真的。

他们随意地逛着,形形色色的食品摊位和喧嚷的人群都不断地让他想起Asgard盛大的节日。在Loki还小的时候,当一切还没有改变,那些节日曾经给他带来了无尽的欢乐。可随着王子们的长大,它们失去了乐趣。所有的节日都成了对Thor的歌功颂德,而Loki只能被置于局外。于是Loki学会了如何利用他所拥有的东西,如何在阴影下成长。他依然会恶作剧,但单纯而快乐的时代却已经结束了。

Loki是诡计与恶作剧之神,是的,但他同时也是混乱之神。让Thor来提醒他这一点,该有多奇怪。

他喜欢给Thor和复仇者们制造麻烦,也乐于看到他们七零八落。但他现在做的每一件事都太谨小慎微,有条不紊。精密谋划。他可以制造混乱,却无法融入混乱,无法亲身感受其中。他讲故事,却不能出现在故事里。如果他也能一无所知,只任由事态发展,那是什么感觉?Loki不确定他想不想这样,甚至也不确定他能不能做到。

一天结束时,他们坐在千禧公园的长凳上,看着阳光一点点黯淡下去,反射在大蚕豆的镜面上。

“觉得日落如何?”Loki问道。

“我喜爱它们。”

“你当然喜欢。”Loki说。对Thor来说一切都那么简单,一直都是这样。Loki从没拥有过这份奢侈。

“你今天开心吗,弟弟?”

Loki沉默了一会儿。“可以忍受。”

Thor微笑起来。Loki为此感到温暖,这让他对自己的憎恨又加深了一点儿








Chapter 4 四月





越南 河内

Thor走进位于河内Old Quarter的一家摩托车租赁店。距离上一次Clint和Natasha带他来这儿已经过去了很多年,他本来还担心这家店可能已经倒闭了,但看来生意依然不错。周围人来人往,当地人出租他们的车子,而游客们为自己的假期租来各样消费品。他环视店内,很快淘汰掉了小型号的车子,那更适合城内观光。他的视线转而落在了更大型的本田车上。他仔细地查看,一边思考一边用手指划过车身。Thor知道他没有太多时间来做决定。进店以前,他匆忙地在旁边的小巷里完成了咒语的召唤,Loki很快就会来了。最终他选了一台红色和一台绿色的,不知道Loki会怎么想。是觉得有趣,还是觉得Thor多愁善感得无可救药(或者两者皆有)。

Thor叫来店里的老板——一个瘦弱的中年男人——确定了一天的租期。这些世俗的凡人事物仍然让他有点别扭,不过他已经很适应了。这些年他改变了不少,但身体里依旧留存着那个傲慢的王子的一部分,或许会永远留存下去。Thor觉得自己装扮成一名普通游客的尝试并不是特别成功,但不管有没有认出,那个老板并没做出什么表示。这就够了。在其他几个员工的帮助下,Thor把摩托车推出了店门,等候Loki的到来。

河内是个美丽的城市,融合了葱翠的树木,摩天的高楼,还有色彩鲜艳的古朴建筑。正值春季,天空被白云遮蔽了一部分,空气温暖而潮湿,Thor的衣服都贴在了身上。他想着不知道一会儿会不会下一场雨,让一切都凉快下来。如果一定想这么做的话他是做得到的,但一场不符合自然规律的暴风雨势必会引起一些人的关注,而他并不想把自己做这件事的动机解释给那些人听。这个城市充满活力,摩托车呼啸而过,商贩们卖力地贩卖着他们的商品,人们在各类饭店与店铺中进进出出。但除去周遭的嘈杂,Thor依然沉浸在他自己的思绪里。

他们在芝加哥度过的一天其实非常有趣。尽管Loki基本全程都眉头紧锁——想到这儿Thor不禁笑了出来——他知道Loki其实是开心的,虽然他自己不愿意承认。他也知道Loki痛恨Thor可以读懂他,但是……Loki也得习惯呀,对不对?Thor非常明白,跟他的弟弟相处,千万不能过分自信,但他还是不由得为自己这次终于占了上风而沾沾自喜。总体而言,Thor认为三月的会面是成功的(虽然他的确有点儿担心Loki会把Brookfield动物园的动物都放出来,并且决定要对此保持警惕)。

他希望Loki今天也能尽兴。他们之间现在太过沉重。Thor想提醒Loki,也提醒他自己,他们曾历经那么多冒险,曾在对方的陪伴中获得了无尽的快乐。

Loki会说我们始终都在彼此对抗,他想,但那只不过是他的另一个谎言。

他们并不是始终如此,曾经并不是这样。在Thor还没有被傲慢吞噬,Loki也没有被狠戾控制的时候。

尽管Loki一直是Thor和复仇者们最棘手的敌人之一,这几个月来他却反常地安静,没有攻击他们的意图。Thor知道这绝不是什么好现象。与Loki的想法相反,Thor并不是个傻瓜。他知道Loki正有所计划,他也清楚,在这个时候他没办法阻止。他所能做的只能是继续希望他们的会面能为此带来些许改变。Loki最终一定会有所行动,而他们会一起承受结果。这有点自私,但如果想让Loki回到他身边,他必须这么做。

只希望代价不要太高,他想。

Loki出现在街对面,打断了Thor的想入非非。他的头发如以往一样平滑服帖,但今天却没有穿惯常的西装。他穿了一条合身的黑色牛仔裤,黑色衬衫,深炭色的外套,还有一双及小腿的黑色皮靴,看上去非常……危险。

Loki向前迈出一步,他们刚好目光交汇。交通喧嚣而混乱,Loki却视若无睹般在其中穿行,神色镇定,步伐不带一丝慌乱。他优雅地置身于熙攘之中,如同归属于此。Thor的心脏在看到Loki的一刻就揪紧了,他意识到自己刚才竟认为他在他们之间的较量中占了上风这样的想法多么愚蠢。Loki的某种力量在他之上,细微却绵长,让他时而甚至忘记了它的存在。

Thor从未有一天不思念他的弟弟,因为Loki就是那个他希望与之共度漫长余生的人。纵使他理应迎娶王后,并使她诞下王位继承人,Thor却一直渴望Loki站在他的右位,像过去许多年一样,引导他,安慰他,爱他,而他也会给予同样的回报。他们之间的联结不同于Thor其他所有的认知,甚至也超越了人们所知晓的那些独特而稀少的联系。Loki精于辞令,但Thor认为即使是他应该也很难找到一个词来概括他们对彼此的意义。Thor觉得这大概就是为什么他一直那么固执地攥着“弟弟”这个词不放。这当然远远不够,但当他发出这个音节的时候,它已经超出了单纯的、字面上的意思。它更像代表着珍贵的爱语,代表着所有Thor不知该如何表达的感情。

“弟弟。”Loki终于来到了他面前。他皱了皱眉,但并没有纠正Thor,(再一次)告诉他他们不是兄弟。他不需要说出口,因为这全都写在了他脸上。

Loki点点头,算是打过招呼,随后简单地做了一个手势,Thor马上明白咒语已经作用在了他的身上。意识到不会有凡人认出他们后,Thor立即放松下来。至于Asgard,他知道那里不会有人看见他们。他佩带的魔法挂饰可以躲避Heimdall的监视,而Loki在很多年以前就知道怎么逃避看门人的视线了。Thor厌恶秘密与谎言,因此当下的情景令他痛苦,但他不得不说服自己,这一切都是必要的。他默默地想,这或许就是Loki在最初走向黑暗时为自己找的托词,而他必须要小心,不能在找回Loki的道路上迷失了自己。

正如Thor之前所想的一样,苹果是有功效的,Loki比前几个月气色好了很多。至少,他让他的弟弟可以照顾好自己了。Loki的体格虽然一直都不算强壮,但在他们对抗的这些年里,他却越发瘦弱了。而现在,他凹陷的双颊终于圆润丰满了一些,苍白的脸也带上了一丝血色。

想到这里,Thor下意识地摸了摸背在肩上的袋子,确保苹果和另一件重要的礼物完整地呆在里面。尽管这个袋子看上去只是一般大小,但它身上附着着魔法,使它可以容纳Thor装进去的任何大小的东西,而自身的重量却并不会增加。这是Loki送给他的礼物,很久很久以前。那时Loki还在勤勉练习,希望成为无可匹敌的魔法师,而Thor还记得,那时他对自己的努力和成果感到多么骄傲。从那时起,这个袋子就成为了Thor宝贵的工具,陪伴他经历了无数征程。但即使如此,他也有很多年没用过它了。它做工精细,方便实用,但有时,它也残酷地提醒着Thor他们曾经的亲密。

除了这个袋子,Thor今天的服装搭配也实在不尽人意,尤其是与Loki相比。Thor从来就不擅长伪装——除了他拼命想要忘记的,Loki让他穿了裙子的那次——但他觉得自己这次已经比上个月好了很多。他穿的就像一个中庭游客:卡其色短裤,运动鞋,红色T恤,一顶同是卡其色的帽子,有一根带子系在下巴下面,让它不会掉下来。

然而,Loki并不欣赏。他把Thor从头到脚打量了一番,然后绝望地叹了口气。“又一顶可怕的帽子吗,Thor?我简直想念你那顶翅膀头盔了。”

Thor大笑。“不要贬低我的头盔!而且,这也轮不到你来评价,弟弟。或者我应该叫你,‘奶牛(cow)’?” 

Loki翻了个白眼。“你完全是嫉妒我的头盔比你的好太多。不过我也不奢望你这种人能理解时尚的复杂性,Thor。把它给我。”

“不。”Thor说着,把帽子紧紧贴在自己身上,像是要保护它免遭Loki毒手。

“不?”Loki戏谑地说。“我是想帮你个忙。不过,我也确实喜欢烧你的东西。”

“我非常清楚,”Thor说道,“但你不能拿走这顶帽子。”

说着,Thor打开袋子把帽子扔了进去。Loki认了出来。

“你还留着这个?”

“当然留着。”Thor难以置信似的回答。他为Loki把他想得这么无情而难过。“我永远不会丢弃如此完美的礼物。”

而Loki什么都没说。

***

他们在一个街边摊位驻足,飞快地吃掉了越式法包和烤猪肉,骑上车子,顺着蜿蜒的一号公路一路而下。Thor尽情欣赏着眼前的风景:道路在他们面前曲折展开,一边海浪汹涌,另一边高山耸立。路边稻田里的秧苗在轻风中舞蹈,跳动的嫩绿在灰暗天空的映衬下格外亮眼。Thor猛踩油门让车子行进得更快些,享受引擎在他身下隆隆作响的声音。与高举Mjolnir恣意飞翔相比,这甚至无法望其项背,但其中的自由却是相似的。

Thor的心情与多年前同Clint和Natasha来这里时一样兴奋。那时他们刚刚结束某个任务,对这个城市产生了深深的迷恋。从他所了解到的情况而言,这里不如他们经常说的那个“布达佩斯”那么刺激,但仍旧令人开心。

他们顺着公路飞驰而下,与苍翠的农田擦肩而过,凉风拍打着他们的头发。他们从其他骑着摩托的游客身边呼啸而过,绝尘而去(当然他们的鲁莽也为自己招来了一些愤怒的瞪视)。他们加大油门,将各自的坐骑推向负荷的边缘,意图与对方一决高低。这让Thor想起了那个更单纯的年代,当他们尚且年幼,骑行横穿Asgard的森林所带来的激动。但现在让Thor恼火的是,Loki已经越来越多地超过他了。

“有本事就追上来啊!”Loki透过引擎的咆哮向他喊。经过一个水坑时,Loki狡黠一笑,让车轮微微偏转,溅了Thor一脸的脏水。Thor忙乱地抹了一把脸,气急败坏。

“诅咒你,你这个骗子!我一定会抓住你!”

但Loki只是回头冲他大笑,他们之间的距离也越拉越大。Thor加大油门又追上一些,但他明白败局已定。Loki身形小些,因此骑马的时候他总是比Thor要快,现在看来在摩托车上也是一样。

虽然很多人都不知道,但是Loki其实有点像——用中庭人的话说——飙车狂魔[speed demon]。在他们小的时候,有一回Loki甚至还把Sleipnir偷偷弄出了马厩,然后他们开开心心地出去兜了一次风。Thor还记得他搂着弟弟的腰,在马背上大笑大闹。

后来——当然——他们被抓住了。即使是Loki也不能把这事儿做得让别人毫无察觉。至少那时候还不能。两个孩子被严厉地训斥了一顿,被罚打扫整整两个月的马厩。Thor还跟父亲抱怨说这都是Loki的主意,凭什么他也要跟着受罚,但Odin不为所动。直到现在,Thor还觉得那些都是值得的,这件事情也成为了他最珍贵的回忆之一。不幸的是,对Loki来说,这件事并没有平息凡人们对相信就是他生下了Sleipnir的嘲弄。

Loki允许Thor用Mjolnir带他飞行的情况并不多,只有在历险中伤势太重没法行走的时候才可以。尽管Loki没说出来过,但Thor知道他其实热爱如此,热爱疯狂的速度,热爱疾风穿过他的头发。那时,Thor还曾嘲讽Loki,说他嫉妒自己可以举起Mjolnir,直到后来他才意识到这在当时对Loki造成了多大的伤害,又如何加剧了他们之间的裂痕。

相隔的距离越拉越大,Loki的黑发肆意地飘动着。Thor再次加速,加大油门追赶Loki。他似乎永远都在追赶Loki,却不知道最终究竟能不能追得上。

***

回程时下起了雨,于是他们停在路边,喝着新鲜的椰汁。Thor坚持要亲自出去给他们弄椰子。而Loki管他叫原始人,还说他用不着总是那么“爷们儿”,Thor就笑Loki还会说中庭俗语。

雨停后他们骑行回到河内,归还了车子。那里离还剑湖不远,刚好可以看见太阳缓缓落下水面。Thor将他们带到一个无人的石凳边,两人并排坐下。金色的光线透过窸窸窣窣的树叶投射在湖心塔上,显得十分漂亮。日光反映在湖面,Thor发誓他的眼角绝对瞥见了一只乌龟从水下浮了上来。湖边的人群络绎不绝,有游客,有带着快乐的孩子的当地家庭,还有携手共行的情侣。

“那么,”Thor笑着问,“你觉得今天和上次在芝加哥一样可以忍受吗?”

“嗯,大概吧。”Loki心不在焉地说。他看着自己的指甲,一副百无聊赖的样子。

Thor大笑。“行了弟弟,别不好意思!肯定有什么东西是你喜欢的吧。”

Loki磨蹭着自己的下巴,想了一会儿。“嗯,”他说,表情变成了一个戏谑的笑,“我的确非常喜欢在咱们的比赛中打败了你。还用我的车溅了你一脸水。”

Thor嘟囔着。“我越思考就越觉得,那个水的弧度根本就不自然。你可能用了魔法,弟弟。”

Loki笑了,但对Thor的理论不置可否。“你还会思考了?嗯,小心别累着自己。不然你单薄的思维可就没法给咱们的小约会想出别的活动了。”

Loki的声音里满是傲慢与讽刺,但Thor敏锐地抓住了其中的一个词。

“我们的小‘约会’”。他若有所思地说。“嗯,其实,我觉得这个词是凡人用来形容——”

“哦不闭嘴。”

“Loki我只是想说——”

“Thor,”Loki开口,死死地盯着Thor,“这不是约会,”他吐出最后一个词,仿佛这是某种诅咒,“我不是什么供你玩乐的女人!”

“我没说你是啊。”Thor说,他有点生气了。

Loki眉头紧锁。“很好……不要对这个交易产生什么愚蠢的想法,Thor。我知道这对你来说很难,”他的语调里带着戏弄般的怜悯,“但即使是你应该也能让自己不那么白痴一会儿吧。”

“啊,但刚才是你管这个叫约会的。”

“口误。”Loki砺声说。

“哈!银舌头Loki也会口误?真是难以置信。”

Loki现在看上去真的生气了,Thor担心自己这次可能做得有点儿过。“别跟我胡闹,Thor。”他警告。“如果你非要坚持做个白痴,那我也必须坚持要我那半个苹果。现在。”

“好吧。”Thor叹了口气,到袋子里拿苹果。切开时他悄悄瞥了一眼Loki,想揣测他的情绪。但Loki只是交叉着双臂,拒绝看向Thor的方向。

好吧,可不是好兆头,Thor想。

他还有Frigga的礼物要交给Loki,但现在他有点不知道怎么进行下去。就Loki现在的情绪,谁知道他会有什么反应?Thor把半个苹果交给Loki,就在他找出合适的措辞之前,Loki却已经起身走开了。他得说点儿什么,能挽留他的话。不仅是因为他答应了Frigga要送出她的礼物,更因为他不能让他和Loki的一天以这种方式结束。

“我下个月还会看见你吗?”Thor脱口而出。

Loki转过身。“是的,Thor。协议依然有效。”

“很好。”Thor说,顿时感到一阵轻松。“到时候我还会叫你。”

Loki点点头转身离开。Thor正要开口挽留他,却发现并不必如此。

“我很好奇,”Loki半转身对着Thor,“你是怎么学会这个召唤咒的?”

“是母亲。”Thor说。“我告诉了她咱们之间的紧张关系,她很愿意帮助我。她想念你,Loki。”

“好吧,那……”

“说起母亲,”Thor找准机会,打断了他,“她让我给你带了一样东西。”

Thor把手伸进他带有魔力的袋子,小心地取出一床漂亮的被子,整体都是深绿色,点缀着温暖的亮金。这是最好的被子,由Frigga亲手缝制。在他们还小的时候,Frigga会为她的每个孩子做这样的被子,倾注了浓浓的关爱,辅以精细的工艺,往往要耗费几年才能完成。对Thor而言,他的被子始终都是珍贵的宝物之一。无论与母亲有过怎样的争执(特别是在他更任性执拗的那些年),他从未怀疑过她对他的爱。这被子就是鲜活的证据,如同Frigga的怀抱一般温暖而安逸。

Thor认真地将被子递给Loki。“她想让你留着它。这是你丢下的很多东西之一。”

很多种情绪在Loki脸上一闪而过,最终定格了在愤怒。“有些东西还是丢掉比较好,Thor。我不需要——”

“拿着吧,弟弟。求你。”

Loki安静了很长时间,他只是盯着地面,似乎希望它能裂开个口子把他们两个都吞下去。打定主意后,他从Thor手里把被子拿了过来。这并不说明什么问题,但是Thor看见Loki的表情微微软化下来。Loki的手指摩挲着精美的布料,Thor希望他能从中找到安慰和熟稔(但在Loki身上,这种事谁也说不准)。他把被子夹在胳膊下,抬头凝视着Thor。

“告诉母亲……”他开口,却似乎不知道怎么继续。但Thor明白。并不是只有Loki一个人才会读懂别人的言下之意。

“我会的。”








Chapter 5 五月





意大利,托斯卡纳

Loki走下他位于托斯卡纳的别墅的楼梯,老旧的地板随着他的走动轻微作响。这一天他都在楼上的书房或楼下的花园里研究他的法术,给苹果树继续做实验。这座房子颇具乡村风格,简朴的砖木结构,刷成明亮温暖的颜色。他喜欢这里,喜欢一个人霸占整整5英亩土地的隔离感。他没有邻居。这里什么都没有,除了他的房子,以及远处一座整齐规划的葡萄园。

他来到一楼,穿过宽敞的拱门和客厅高耸的天花板,向后院走去。他关上身后的滑动玻璃门,Kisa就像一团墨黑的毛球一样在门完全关上以前跟着滑了出来。她飞快地跑进花园,柔软的毛磨蹭着Loki的脚踝,让他不禁为她的滑稽发笑。他往前走,感受青草在赤裸脚底的触感。日落将至,轻风拂过,空气微凉。这样的日落让他想起Thor,想起这一天以来他都在拒绝面对的事实。

今天是5月31号,Loki不得不接受,Thor不会来了。如果Thor想要终止他们的交易,他绝不会用这样的方式。他不会就这么不出现,他一定会(而且很可能非常大声地)当面告诉Loki。因此Loki只能假设,应该是出了问题。虽然近期媒体上没有关于复仇者的报道,但Loki有他的联系网。想要弄明白到底出了什么问题并不难,但如果他试图弄清Thor的踪迹,就意味着他确实在担心,而Loki显而易见是毫无担心的。只不过直到现在,Loki思想中还存在着那么一个叛逆的部分,死死被Thor的安危控制着,为他焦虑;那么一个部分,朝他尖叫着Thor可能受了重伤,甚至——

但是不,Thor不可能死。即使经过了这么多年,Loki仍然觉得,如果Thor真的死了,他就是会……知道。完全不合逻辑,但他就是从骨髓深处相信这就是事实。如果Thor死了——如果任何人胆敢伤害那个愚蠢的脑袋上的一根头发——Loki必将把他们撕成碎片,再彻底烧成灰烬。作为一个花了大把时间试图伤害甚至杀掉Thor的人,这的确是个讽刺。但Thor不属于那些人。如果他死去,那么必须,也只能,死于Loki之手。其他人不配获得如此特权。

Loki在花园里闲逛,欣赏嫩绿的枝叶,玫瑰花丛和橄榄树,嗅着空气中苹果的香甜。他已经有了7棵苹果树,不幸的是,没有一棵带有魔法。他走上前观察最新的一棵,这个月的大部分时间他都在照看它。他很接近成功了,但仍有什么地方不对。当吃掉这棵树上的苹果,他可以感觉到获得了活力,就像喝了一杯咖啡。但这不是能让人保有不老之躯的那种力量,所以一切还得从头开始。

Loki摘下一个苹果,盯着它看了一会儿,挫败地叹了口气。整个过程比他预期的长,接连的失败也快要让他泄气。每个月他失败一次,就意味着又要再和Thor多呆一天,他厌倦了。在Thor的身边他无法信任自己,无法像他现在这样。和Thor打斗就和Thor本人一样简单直接。但为了一个苹果而对Thor心怀感恩,被迫对他彬彬有礼甚至意趣相投?这绝对是个危险的领域,而Loki不想在此多耗费一分一秒。他知道在一些他们也都不能完全理解的方面,这个协议对他们两个都有风险。Loki觉得被它困住了。在这个协议的约束下,他害怕自己的感情会持续影响他的计划,而他不能容忍这种情况的发生。

可问题是,他觉得四月的会面,又一次地,让他觉得快乐。他没去过越南,也从未骑过摩托。他本以为他会觉得一切都无聊透顶,沉闷无趣,但无可否认,他爱那样的冲刺,还有机器在他身下的轰鸣。他们的比赛让他想起过往的日子,那时他们彼此竞技,是为了体验其中的乐趣,那时他们付出的代价还没有太高。

而且,他笑着想,还有在比赛中胜过了Thor所带来的巨大满足。

Loki始终都比Thor的速度要快。Loki始终都比Thor在很多事情上做的要好,但这些事情在Asgard全都无足轻重。他曾经努力了那么多年,想达到Thor与生俱来的,Asgard的理想标准,却全是徒劳。他曾挣扎着试图证明自己,却在他实现了从小就被灌注在逻辑深处的目标时,被贴上了叛徒和怪物的标签。于是他走上另一条道路。他要告诉所有人他可以变得多么危险,告诉他们速度、计谋与魔法神圣强大不可亵渎。若他们不尊重他,他便要教他们惧怕他,仅此而已。

如此这般,他便终于得以走出Thor的阴影,与他等高而立。他可以在复仇中获得乐趣,在伤害中追求快感,以牙还牙。现在他们的角色终于倒转,是Thor在苦苦追逐永远也无法得到的东西。Thor一次次试图“拯救”Loki,但他做不到。让Thor也知道失败的滋味,让他体会生而注定的缺陷。然而就连这一切甚至也与Loki无关。这不过是满足Thor的自负的又一种方式,是伟大的Thor Odinson的又一次探险,而Loki已经受够了屈服与忍耐。

Loki穿过庭院,在回到屋里的路上将苹果放在天台的桌子上。他走进厨房,Kisa紧跟着他的脚步。他从碗橱里拿出一个玻璃杯,给自己倒了一杯上好的基安蒂红葡萄酒,这还是从附近那个葡萄园里弄来的。他小小地抿了一口,又一次想起他和Thor的上次会面。他们的比赛的确有趣,但四月并不是歌舞升平。Loki无法否认他们之间的张力。他不是瞎子。他看得出Thor眼神里的欲望,这些年过去却依然存在的欲望。他也能感觉到自己皮肤下隐隐跳动的欲望随着一次次的会面愈加清晰。但让Thor把它说出来,让Thor用Loki自己话里的漏洞回击他?这是全新的体验。如果要用“不喜欢”来形容Loki对此的看法,那这个词实在太单薄了。他们的相会似乎总是重复着一个主题:那就是Thor踉踉跄跄地一步步走进Loki心里。而这更给了他理由要种出自己的苹果树,和这个交易一刀两断。

“我们的小‘约会’,”Loki嘶哑地喃喃道,发出一声毫无感情的笑。他们之间发生的事情——或者说,他们之间没有发生的事情——都已经过去了很久。而现在Thor竟有胆量把它们再度提起,而Loki就像个个被他胁迫的听众,这让他怒火中烧。虽然如果是他处在Thor的位置,那他大概也会做同样的事。Loki会将此转化为自己的优势,趁机打击Thor,但那不是Thor的方式。Thor确实愚蠢,但不代表他会刻意表现出残忍。他不明白Thor想从中得到什么,不明白他下的是什么棋。他在头脑中一遍遍回放他们的对话,试图找出Thor的动机,却一无所获。为什么他现在要费尽心思找上Loki,当他曾那么轻易地把Loki抛在一边?

曾经有一段时间,Loki愿意为Thor赴汤蹈火。Thor总拉着他去冒险,虽然Loki也会抱怨,但他最终仍然会去,因为Thor让他去。那就好像是Thor准许他染指这些事,在Asgard没有人接纳他的时候给了他被接纳的机会。而Loki珍惜它。他从来不知该如何表达,但只要可以和Thor并肩而行,他愿意和他一直走到世界尽头。

当他们意识到对彼此的感情已经超越了单纯的兄弟之爱时,他们还很小,甚至还没有走出青春期。Loki知道这样的爱会比他们经历的任何一次冒险都更为惊险。而Thor,他虽然曾一次又一次带领他们面对绝境与死亡,在这件事上却不愿如此。Thor——他鲁莽、任性,听从情感、付出真心的哥哥——不想要他。Loki对他还不够。Loki不值得让他冒险。

几年前,Coulson探员说Loki缺乏信念。也许这是事实,但Thor并不比他好多少,至少在关键时刻不比他好多少。大概现在这样反而最好。Loki知道如果当初他们的关系继续下去,被人发现,那一定是他要背负所有的指责。永远的替罪羊。幸而他学会了逃避。他学会让自己脱身,继续前进,脱离那个幼稚、脆弱的自己,那个现在只让他感到可悲的自己。可Thor却突然回到了他的生活,意图把那些已经埋藏起来,也应该一直埋藏下去的事重新挖掘出来。

Loki大吼一声,将手里的杯子狠狠扔向对面的墙壁,红色的葡萄酒和玻璃碎片瞬时撒了一地。这吓坏了Kisa,她迅速地跑开躲进了客厅的沙发底下。Loki叹口气,低头看着这一片狼藉。Thor怎么能在他甚至不在场的时候还使Loki愤怒到失去控制?他用魔法把地面清理干净,完整复原了玻璃杯,重新倒了一杯酒拿在手里。他走进客厅,蹲在沙发跟前往里看。

“我知道你在里面,蠢猫,”他轻声说,“抱歉吓到你了。”有意思的是,他是真的抱歉。要是Victor和Amora看到他现在这样子,他们大概永远都不会正视他了。

“过来。”他说,觉得自己像个傻子,但还是用舌头啧啧几声,把空着的那只手伸到了沙发底下。她终于爬了出来,他安慰地拍拍她。

“好了?”他问。她喵喵叫着回应,他又拍了拍她。

Loki看向窗外,太阳已经又下降了一些。如果他还想看日落的话,动作必须要快点。他还需要再拿最后一样东西出来。

Loki冲进卧室,把床上那条暗绿色装点着金色的被子抓了起来。他跟自己说他之所以需要拿个被子毯子之类的东西是因为外面有点凉,并适时地忽略了自己是个霜巨人所以他其实根本感觉不到冷的事实。毕竟,他从来都是个高明的骗子,对自己说谎也不例外。Loki把被子拿在空闲的手里,仔细地体会着它。虽然一般人注意不到,但任何合格的魔法师都可以看见穿梭跳动在那布料上的保护咒。咒语近期才被加固过。至少Asgard还有一个人并不恨他,真是既悲哀又欣慰。倒不是说这有什么所谓,反正他再也不会回去。

有时候他也感到愤怒,因为Frigga也参与了Odin的谎言,但他无法让自己恨她。与Odin不同,她从未把他看成达成和平条约的筹码。自从他在与复仇者的第一次较量失败被带回Asgard之后,Loki就没再见过她。他没花多久就找到了从Asgard逃走的方法,但在那以前他还是戴着口枷被锁在监狱了一段时间。就在他入狱几天以后,Frigga来看他。她没怎么说话,而Loki则根本就没法说话。她只是从监牢的铁栅外握着他的手,轻声呢喃着一些安慰的句子,直到探视时间结束。Frigga给了他最简单的安慰,却不求任何回报,因为她不是Thor。她从不逼他做任何事,从不让她自己成为一切的中心。

他手里拿着被子,觉得自己似乎又回到了上个月,回到湖边,看着Thor从袋子里拿出这条被子。而想起Thor甚至在这么久以后还留着那个袋子……

那一刻,Loki觉得他好像一头扎进了自己体内一口情感的深井。他现在仍这么觉得。他感到自己正缓缓沉入水面之下,溺死在对于Asgard的回忆里。

“多愁善感的笨蛋是他吗?还是我?”他心不在焉地问Kisa。而她只是盯着他看。真庆幸她是只没法答话的猫,因为这个问题的答案他自己也不想知道。他走出房间,仿佛场景的切换就能将他从自己的思潮里拯救出来。

于是Loki就这么坐在露台上看着日落,手里拿着一杯葡萄酒,猫和被子温暖地覆盖在他的大腿上。他抿了几口酒,把杯子放回桌上,拿起先前放在这儿的苹果。他咬了几口,虽然苹果的汁液十分香甜,他却并没什么食欲,最后只吃了一半。

Thor很好,他可以照管好自己。Loki没有理由担忧。而如果他真有什么要担心的话,那也是这个月没拿到延长生命的那半个金苹果而已。只可惜纵使作为谎言之神,Loki也无法让自己相信这样的欺骗。




 




Chapter 6 六月





荷兰,阿姆斯特丹

Thor坐在冯德尔公园的一条长凳上。这是阿姆斯特丹最大的公园。下午的阳光透过万里无云的天空耀眼地倾洒下来,空气中舞动着一丝微风,万物都被周遭的绿色环绕包围。郁金香盛开的季节已经过去,但遗留下来的许多红白相间的花朵仍然给空气带来丝丝清香。游客和当地人骑着自行车匆匆而过,Thor甚至隐约能听到公园另一边传来的免费演奏会的音乐声响。

他穿着平日的牛仔裤和T恤——今天这件是红色。Thor叹了口气,捏了捏鼻梁,把墨镜向上推了推。他这回没戴帽子,而是换了墨镜,不知道Loki会不会把这当成一个进步。

前提是,如果Loki今天会出现的话。

Thor已经在这儿坐了两个小时,但Loki还是无迹可寻。大概他想取消他们的交易吧,出于Thor上个月的缺席。但即便如此,Loki也不会就直接不出现。假如他想正式终止他们的交易,他一定会先找到什么方法伤害Thor,然后再把这个决定当面扔到他脸上。Thor的一部分本能担心这个月可能是Loki受伤了,这让他的手指不由自主地渴望召唤Mjolnir。但这样的胡乱猜测毫无意义,如果Loki需要帮助的话他自会表现出来。Thor只能等。

他交叉双臂,又瞥见了那里裸露出来的皮肤。Asgard的疗伤技术的确无可比拟,就算他已经对此愈发习惯,却总是不由得对他们的力量感到敬佩。现在看着他的皮肤,谁也不会看出他最近刚被魔法火焰灼烧过,甚至还差点儿丢了性命。

一直以来Thor对他在地球上的生活倾注了太多感情,而对Asgard的事务则多少有些分心。那里人们议论纷纷,传言已被Odin囚禁于地心几个世纪的Surtur——Muspelheim的领主——将被火恶魔释放出来。Thor本打算短暂回访Asgard,把Loki对礼物的反应告诉Frigga。但在他有机会这么做之前,Odin却先行将他召唤了回去。Muspelheim的情形日益恶化,已到了Heimdall的视线也被迫阻断的地步。但本质上而言一切还都只是怀疑,在毫无实质性证据的情况下发动战争无疑是不明智的。然而即使乐观估计,两大王国也已处于紧张边缘,且情况越发棘手。Odin命令Thor带领Sif和三勇士前往巡查周边区域,看是否能有所发现。这其实是更适合Loki执行的任务,无奈Loki已经离开。他们只能依靠Thor的才能,但愿他的才能还足够。

这本应是一次简单的侦查,但情况却进一步恶化。Surtur已然被释放,正无声地潜伏着,策划着他的下一步行动。而他唯一要做的就是夺回他的黄昏之剑,一件拥有无尽的力量、足以与Mjolnir相抗衡的强大武器。就连Thor也不知道它被藏在哪里。Odin没有将这个秘密告诉任何人,但Surtur再一次寻回它只是时间问题。Thor明白他们必须阻止他,否则后果不堪设想。然而他们实在寡不敌众。

Surtur发动了一波又一波的火恶魔,但他们依然勇猛地战斗,顽强地抵挡着对方的进攻。Sif与三勇士虽然斗志正浓,恶魔的攻击点却始终集中在Thor的身上。毕竟,还有什么比杀死Odin的亲生儿子更能体现报复的快感呢?纵使如此,Thor仍旧丝毫不曾退缩,甚至随着战意愈酣,他更感到体内升腾起了一股胜利的渴望。如果需要,他可以就这样整日整夜地战斗下去。Surtur绝不会赢。他们只需再多坚持一小会儿,随后就可以派一个人回去请求Heimdall带来增援。不幸的是,Surtur善于对付的,并不仅仅是肉体攻击而已。

“你的小魔法师弟弟没和你在一起吗,”Surtur嘲讽地说。“我听闻自我衰落之后,Odin家族发生了不小的改变。”层层怒意开始在Thor体内燃烧,然而Surtur接下来的话让他彻底失去了控制。

“也许我现在应该让他和我结盟才对。他对Asgard的憎恨肯定与我不相上下。”Thor只感到眼前一片白光闪过,杀戮之怒席卷而来。而这使他变得鲁莽。大意。

Thor在盲目的愤怒中高举Mjolnir冲向了Surtur,而这恰恰是这恶魔所需要的突破口。还未等他落到Surtur身上,这魔鬼便狂笑着向他发动了一波可怕的魔法火阵。他们必然已经预料到了他的到来,并针对他做了特别的作战准备。被火焰灼烧的一瞬间,他发出一声痛苦的嘶吼,然后便失去了意识。

两周后他在疗伤室醒来,知道后来Fandral最后还是设法联系上了Heimdall,使他们得到了Asgard战士们的协助,最终将恶魔重新打入了监牢。无论Asgard的疗伤手段多么高明,Surtur的咒语仍然是凶狠阴险,足以致命的。Thor用了很久才彻底恢复。他强烈地思念Loki,想要不顾一切地前去找他,然而他的身体却无法招架。而在这种情况下Frigga也不可能允许他离开床榻一步。

她整日照料着他。他们聊起了很多话题,分享了许多从前不曾与彼此说起的东西。当Thor告诉她Loki对她的礼物的反应时,她似乎既愉快又充满希望。但最惊人的部分是——他仍然不敢相信——她全都知道。她知道他对Loki超越了限度的感情,她毫不隐瞒。而他对这出乎意料的真相感到既窘迫又欣慰。

“您是怎么知道的?”Thor忍不住问。

“母亲就是知道。”她这样告诉他,把他额前被灼伤的头发理到脑后。后来,她承认自己的确曾质疑过Odin的决定,关于隐瞒Loki的身世,关于将他们作为兄弟抚养。假如他们一早就知道了真相,那么他们就不必为对彼此的感情感到羞愧。也许事情就会不同。但这个机会早已消逝,他们必须依赖他们还依然拥有的一切尽力而为。

除了Frigga,他的朋友们和Odin也曾来探望他。但Thor还是有着太多没办法支配的时间,而他的头脑里只能想到Loki。事实上他还是不知道要拿Loki怎么办。Thor太习惯于遵从本能、相信直觉,但和Loki在一起,他感到自己完全失去了平衡。他似乎在绝境中抓住了最后一根稻草,顽强地付出了努力,而结果看上去也相当成功,但他厌恶其中的不确定性。他究竟是让局面变得更好还是更糟?他在病床上辗转反侧,知道自己需要一点儿建议,而母亲当然是最好不过的人选。

“我毫无头绪。母亲,我该怎么办?”他问。

她沉默了很久,斟词酌句。无论她是不是Loki的亲生母亲,Thor都能从她的表情里看到一丝Loki的影子,而这让他感到疼痛。他一直都更像她。

“神祇总是静观世事,一成不变,”她柔声说。“你如果想让Loki回到我们身边,就必须对此做出改变。”

她是对的。他已经徒劳无功地尝试了很多年。中庭人有个说法,大意是无谓地重复着同样的劳动,却又奢望产生不同的结果,这样的想法是脱离实际的。纵使强大如Thor,他也是可以被杀死的。如果他在五月的那场战斗中死去了,怎么办?除去Frigga,Thor是唯一不愿放弃Loki的人了。他不能失败,这时他才终于意识到他们那个交易的代价是什么。虽然面对重重困难,Thor却感到自己的决心更加坚固。Frigga的鼓励让他明白他的方向是对的,即使他自己觉得如同是在黑暗中踉跄前行。他只需一步一步地走下去,作出新的尝试,冒一些风险。他唯一希望的就是自己的爽约没有搞砸一切。

***

“嗯,今天没戴帽子?”一个小时后Loki终于出现了。他快速地做了个手势,把咒语作用在他们两个身上。Thor不由得怀疑他到底是真的刚到,还是早就到了然后在阴影处观察自己。

“是啊。”Thor站起身欢迎他。“我觉得我最好做出一点改变。”

Loki又一次穿得像个时尚标杆。一条新潮的黑色裤子,银灰色的短上衣,而点睛之笔更是一副——比Thor那一副高端太多的——闪光的墨镜。Loki抿了抿嘴唇,这让Thor只想把他拉到身前给他一个吻。上个月他不得不仔细思考他所谓“让Loki回到他身边”的真实意图。如果他真的能实现心中所想——如果他们真的能在一起——那会是什么样子?Thor不知道他们要怎么走到那一步,但他会找到方法的,他擅长这个。

Loki表情淡漠,而Thor希望能看到弟弟的眼睛。墨镜只能让Loki比平时显得更加神秘莫测。他想知道Loki上个月过得怎么样,有没有担心Thor。想告诉他,他对自己的爽约感到抱歉,告诉Loki他多么思念他,多么害怕他们可能再也看不到彼此。但他努力把这些话咽了下去,因为这样没用,他知道这样没用。Thor越试图把Loki拉得更近,Loki反而会跑得更远。

“倒是个进步。”很久以后Loki说道,“但是不。”随着他的手轻微摆动,Thor的墨镜消失了。

“嘿!”

“哦别担心,Thor。”Loki说,虽然Thor看不见Loki的眼睛,但从声音也能听出来Loki翻了个白眼。“它没有彻底消失,我会还给你的。在我愿意的时候。”

“为什么?”Thor抗议。

Loki停了一下。“我更愿意看见你的眼睛。它们总在不遗余力地出卖你。”而在他尖刻的语调下似乎隐藏着一丝柔和,甚至渴望。

“好吧,那我也要看见你的眼睛。”

Loki挑起一边眉毛。“那又是为什么?你从里面什么都看不出来。”

“因为它们很漂亮。”他说,根本控制不住就脱口而出。他简直要诅咒自己,他明明是计划改变的,却在他们的谈话才刚开始几分钟的时候就给搞砸了。他很清楚真诚的赞美什么用都没有,但这就是他,有些习惯想改也改不了。Thor就是没有那个耐心和Loki似的去关心每一个小细节,说到底他还是一个行动至上的人。他努力地调整心态,想起了Frigga的教诲。在这条路上他可以走走停停,但必须一直前进。

Loki皱起了眉。“省省你的恭维吧,Thor。如果这能让我们赶紧开始你今天计划的无聊活动,我会摘下来的。咱们越快结束,我越能早点回去做更重要的事。”Loki摘掉墨镜,它就这么消失在了他的手里。四月的时候Loki看上去健康了许多,可今天却略显疲惫。他的目光依旧敏锐,可眼睛的充血和黑眼圈却无法忽视。

“现在高兴了?”

“是的。”

“笨蛋。”

Thor大笑。“随你怎么说吧。”

他们尴尬地静默着,黄昏之时的太阳给天空染上了一片暗红的色彩。

“太阳要落山了。”Loki假装漫不经心地说,“所以我猜你是要把我扣到晚上了?”

Thor点点头。这是他一直在纠结的内容。他需要Loki留下,又怕自己偏偏没有主意能让他留下。

“嗯。就算你今天这么晚才叫我,而上个月干脆就没费心来。”

而Thor敏锐地注意到Loki一直很小心地没问他上个月为什么没来。

“你也迟到了啊。”他反驳。

“我知道。”

Thor感到一阵紧张,但他今天还有个目的,所以必须继续。他仍然是Asgard的大王子,因此他的语气里从不缺乏自信。

“我们的交易里要求的是一整天。”

Loki眯起眼睛。“那你前几个月在日落的时候就放我走了是出于什么,你内心的善良慈悲?”

“我……是的。”他说,毕竟这样回答比较简单,他不能说那是因为Loki能同意这个交易就已经让他激动万分,别的事他根本就没多想。不能说他依然不知道他该怎么做或者做到什么程度才不会让Loki拒他千里之外。也不能说他还是不能确定他们两个究竟谁是主导,以及他在自己力所能及的范围里有什么样的权利。

Loki交叉双臂盯着Thor看了很久,脸上阴云密布。然后他突然放松下来,嘴角翘起了一个愉悦的弧度。“好吧。我没有力气和你争辩‘一天’的语义定义。我,说到底,还是有求于你的。”

Thor警惕地看着Loki,但还是点了点头。Loki的妥协太简单,而且肯定还掺杂了谎言。这是个想让Thor措手不及的把戏吗,还是某个邪恶诡计的一部分?Thor从来没见过Loki会厌于争辩任何事,更别提还是某个协议的条款了。假如他留下来了,那也是因为他想留下,而Thor不明白这意味着什么。他只知道他希望这意味着什么,但Loki的动机同过去一样深不可测。

“谢谢,弟弟,”Thor说道。“那以后,就十二个小时怎么样?”

“八个。”

“十个。”

“成交。”Loki说,仍微笑着。

Thor觉得他成功了,但只有时间才能给出证明。他想让Loki一直留在他身边,但在这种时候,Loki可能更愿意直接杀了Thor也不愿和他连续24小时呆在一起。但十小时够了吗?还是太多了?他们可以相安无事地呆在一起的最佳时间是多久,这种问题又到底有没有答案?Thor想起了Jane和中庭人用来了解宇宙的方程式。真遗憾在这种事情上没有什么方程公式可以参考。

Thor从长凳上抓起袋子,带领着他们一起往前走,穿过公园(Loki什么都没说,无论他有没有注意Thor还带着他多年前送给他的那个袋子)。随着他们的前进,Loki的举止开始变得紧张局促起来,但依然不发一语。他的嘴唇紧紧地抿着,Thor看得出来他想知道Thor五月为什么没来,想得要死了。但Thor是不会主动交代的,除非Loki发问。他们走得越远,Loki的表情就越纠结,这幅画面看上去有趣极了。他现在差不多能明白为什么Loki喜欢让别人难受了。

他们就这样沉默着走到公园门口,直到Loki压低声音骂了几句脏话。

“好吧。如果你非要逼我,我就问。你上个月去哪儿了?”

“啊,弟弟。”Thor微笑着。“你问起了这个,多么善良!”

Loki狠狠瞪着他。“这不聪明,Thor。当我什么都没说。反正我也不关心。”

Thor上前一步转身挡住了他,用力捏住了Loki的肩膀,严肃而真诚地注视着他。“Loki,我上个月受了重伤。你必须知道不会有别的原因能让我离开你。”

“哦真的?”Loki说着,强硬地推掉了Thor放在肩上的手。“谁干的?”

“Surtur。”

“Surtur?可他被囚禁了啊!”Loki说,无法掩饰声音里一闪而过的惊慌。

“现在是又被囚禁了,但他把我烧个半死的时候可没有。”

在Thor叙述整个事件的同时,Loki的表情仍然冷淡,但他的眼睛在Thor身上上下逡巡着,而Thor熟悉这种目光。他记得太清楚,自从他们那时一起去冒险,而Thor总是会做出点蠢事害得自己差点丢了命的时候就记得。他在寻找Thor的伤口。这让Thor感到鼓舞,让他知道在Loki心里他依然举足轻重,就如同在他心里Loki也无可替代一样。他们两个之间的故事实在太多,Loki不可能就随便一丢了之,无论他有多擅长表现出他的漠不关心。

“哦,我知道那种眼神。”Loki开口,怀疑地瞪了Thor一眼。“我并不关心你,Thor。我是担心你会取消我们的协议。”

“不管怎样,既然我安全地回来了,我觉得我们应该庆祝一下!”Thor宣布。

Loki翻了个白眼。“我看不出这有什么好庆祝的。但事情一到你身上就总是——”

“你知道我们需要什么吗,弟弟?”Thor说道,眼睛兴奋地闪着光。

“哦不——”

“喝酒!我正好知道个好地方。”

***

现在就带Loki去Thor想去的酒吧时间还太早,于是他们就在阿姆斯特丹的街道上闲逛。他们经过精致的砖瓦房,绕运河而行,再走过大桥,饱览身边的风景,沉浸在城市的声音里。Loki不住地对一群群骑着自行车的游客皱眉,给所有路过的人以侮辱性的评价,尤其是对戴着难看帽子的人更是有一股突出的厌恶之情。

“有些人穿的真是比你还糟,Thor。”Loki边说边随便往四周比划着,“看看,你还不是彻底无可救药。”

“别说了。”Thor咕哝着,但还是忍不住发出一阵轻笑。他的弟弟现在比刚刚平静了一些,这让他看见了希望。他轻轻推了Loki一把,而后者转头盯着他,嘴角带着一丝微小的、几不可见的微笑。

“我还以为我们的协议规定了禁止打斗。”他狡黠地笑。

“啊,那不是打斗,那叫闹着玩!”

Loki翻了个白眼,什么都没说。

太阳已经越发靠近地平线,他们乘电车前往喧嚷的艾伯特市场。Thor已经什么都见识过了,但他还是感觉这是他这辈子最不现实的经历之一。百万年来,Thor从没想象过他会和Loki一起乘坐中庭的公共交通工具。可眼下他们就这么做了。而且这样很好,做一些普通又平凡的琐事,摒弃过去十年一直纠缠着他们的生与死的筹码。Loki嘟囔着什么“像野兽一样和这些凡人被圈在一起”,但当他透过车窗看着整个城市飞速地向后滚动,他的表情却好奇又深邃。Thor几乎无暇顾及风景。目之所及,他唯一能看到的就是逐渐黯淡下去的日光投射在Loki棱角分明的轮廓,让它变得柔和起来。

市场规模宏大,商品应有尽有,超乎人们的想象。街道上人潮涌动,四周充满颜色鲜艳、琳琅满目的食品、鲜花和服装。这让Thor想起了家,想起他和Loki小时候总会偷偷溜出王宫,跑到Asgard热闹的集市上肆无忌惮地玩上好几个小时。他们站在一个摊位前吃松饼,Thor对其中的甜味赞不绝口。而这似乎也十分迎合Loki的甜食癖。他的嘴角沾了一小滴糖浆,Thor费了好大劲才没让自己伸出手去把它擦掉。

他们走过一个服装摊,一个摩洛哥女人在贩卖长裙。Loki停下脚步,用手指摩挲着一种红金相间的精美布料。

“嗯。”他平静地开口,“这条裙子应该非常适合你,Thor。”

Thor低声抱怨,“闭嘴你这骗子!你为什么老是让我想起这个?”

诚然,Loki当初把Thor打扮成新娘再从巨人族那里夺回Mjolnir的计划相当成功,但Thor一直觉得Loki在整个过程里获得的乐趣简直多过了头。

“哦Thor,”Loki对Thor摇着头,像是在和个傻子对话,“如果连这都要问,那你真是没希望了。”

***

夜晚终于降临,他们出发去了那家酒吧。这是个被Tony称为“地下买卖”的组织,Thor不大明白这是什么意思,但他喜欢这里的氛围。这家酒吧地处偏僻,没多少游客会知道它的存在。它的大门上甚至都没有标志,但Thor记得非常清楚。

Tony当时把Steve和Thor带到这儿来是想试试能不能把他们灌醉。他带他们喝了一种叫“死亡午后”的鸡尾酒,由苦艾酒——也就是所谓的“绿仙子”——调制而成。Steve丝毫不受影响,但这位仙子的魔法最后的确作用在了Thor的身上。他真希望她今晚也能对他微笑。他必须得找个办法让Loki敞开心扉,哪怕一点点也行。他究竟在想些什么?他对Thor在五月的爽约到底是什么感觉?Loki永远不会愿意告诉他这些,至少不会用正常的方式告诉他。但是请注意,Loki的酒量一直都不太好。

Thor走到那扇乌黑的不起眼的门前,按响了门铃。门很快打开,一名一身黑衣的侍者热情地欢迎他们,并把他们引进了屋里。他示意要取走Loki的外套,被Loki冷漠地拒绝了。这名侍者只是笑了笑,就让他们自己挑位置坐下。

这间酒吧气氛安逸,装潢独具特色,是暖色的木质结构加以黑色的皮质装饰。他们经过吧台,各式形状、大小和色彩的酒瓶和酒杯层层叠叠,在灯光下发出亮闪闪的光芒。客人还不算太多,吧台边空着许多高脚凳,私人卡座也有不少闲着。Thor看中了隐蔽角落里的一处座位,便径直走了过去,Loki在身后紧跟着他。他们被酒吧的氛围紧紧环绕着,昏暗的灯光悄声打在他们身上,四周传来其他客人的轻声说笑,柔和的酒吧音乐从扬声器里悠悠地飘扬出来。

他们对面而坐,Thor招呼来了侍者。他根本不必费心去看酒水单,他非常清楚想要什么。

“两杯‘死亡午后’,谢谢。”Thor说道。

“‘死亡午后’?”侍者一走Loki便挑起一边眉毛。“你是想毒死我吗,Thor?”

“当然不是!”Thor反对。“这是几年以前Stark介绍给我的一种饮料。是中庭的一位伟大的作家发明的,一个叫海明威的人。第一次喝的时候它让我想起了你,而且我觉得你一定会喜欢。”

“一种叫‘死亡午后’的酒让你想起了我?”Loki惊讶地笑了一声。“啊Thor,我真是莫名地感动。”

Thor嗫嚅着,但没说什么。每次Thor想要说点什么真心话,Loki总是会嘲讽他。他绝不会大张旗鼓地解释为什么这种酒让他想到Loki,反正肯定也会被嘲笑。首先很明显它是绿色的,而且是由一个博学多识的人发明的,还有这个有趣的名字,既优雅又衰颓。但最重要的是,它外表精美,内里却蕴含着可怖又危险的力量。

侍者再次出现,将他们的酒和餐巾轻放在桌上。两杯鸡尾酒都各自盛放在一只精致的玻璃杯里,香槟和苦艾的混合让整杯酒水呈现出一种醉人的浅绿色。

“‘死亡午后’,”Loki轻笑着摇摇头,“也许在你乏味的自以为是之下的确埋藏着某种值得赞扬的幽默感。”

“闭上嘴喝酒,弟弟。”Thor不满地说。

Loki讥讽地偏了偏头,但还是小啜了一口。自然Loki是熟悉香槟的,但苦艾的味道似乎令他惊喜。

“嗯。”Loki灵巧的舌头划过嘴唇,追寻着酒水的余味。

“很不错,对吗?”Thor说着,露出一个开心的笑容。他自己也喝了一口,让自己的味蕾在这种独特的味道中迷醉。他喜爱苦艾的茴香味与香槟的气泡相互融合的微妙感受。

Loki又抿了一口,再抿一口,似乎也对这种味道颇为满意。

“啊,别急,弟弟。”Thor说道。“那个作家建议这种饮料只能喝掉五分之三,而且要慢慢来。”

Loki投来的目光让Thor的皮肤都紧绷了起来,就好像他能毫不困难地洞穿他隐藏的每一个想法和动机。




“啊,”他说,听上去无聊之至。“所以你想就这样把我灌醉?”

“我……我没这么说!”Thor吱唔着。他拼命掩饰着自己的慌张,因为是的,这千真万确就是他的计划。

“用不着。”Loki回答。“你简直是震耳欲聋,Thor,就算你什么都没说。”

Thor耸耸肩,强迫自己镇定下来。“想喝多少请随意,弟弟,我都奉陪。”

Loki又啜了一口,从杯沿上方愤愤地盯着Thor。就好像他们又都成了孩子。这正如Thor之前所预料的一样,而且他肯定自己还没有完全失去掌控。他只需笃行Frigga的建议,用另一种方式达成目的。Thor确定两件事:首先,Loki还关心他,不管他多么奋力抵抗;其次,能对Thor用激将法的只有Loki,而调换过来也是一样。因此如果Thor无法调动Loki的爱,那么就必须挑起他的愤怒和下意识的争强好胜。

他们尴尬地沉默着喝了一阵子,然后Thor突然一口干了他杯子里剩下的饮料。他又叫了一杯,而一眨眼,这一杯也干了。整个过程里,Loki只是狐疑地盯着他。

“你刚才不是说只推荐喝五分之三,还不能操之过急吗?”他问。

“是的,但那种指导仅仅是针对凡人的!”Thor大笑着回答,“而我是个神。它对我不起作用,Loki。但你可以继续慢慢抿。毕竟你的酒量也不是那么有口皆碑。”

“我很清楚你想干什么,Thor。”Loki厉声说。

“我也清楚。”Thor说道,“我在享受这杯美味的‘鸡尾酒’,他们这儿都这么叫。”他给了Loki一个最大也最恼人的微笑,然后一饮而尽。Thor叫来侍者又点了一杯,而Loki看着他,用力地紧握着手里的玻璃杯,Thor简直担心Loki会把它捏碎。相反他也迅速喝干了里面的液体,把杯子重重放在桌面上。

“我也要再喝一杯。”他这样告诉侍者,然后重新转回头微笑着看着Thor,眼神里却没有一丝戏谑。

Thor不由打个机灵,但还是说了下去。“啊,看来游戏要开始了。”

“似乎是的。”

侍者拿来了他们的酒,二人拿起杯子,再次四目相对。

“如果要比赛的话,”Thor说,“就要有规则。”

“没错。”Loki说道,Thor发誓已经能看见他的大脑齿轮在运动了。Thor如履薄冰,感觉自己随时都会掉落下去。他必须反应足够敏捷才可能在Loki策划的无论什么赌局里获胜。

“我们一杯一杯比着喝,每喝到第三杯,就必须准确无误地背诵出众神之父的一部分加冕誓词,先背错的人输。”

Thor皱起了眉。“加冕誓词?”

“我认为这非常合适。”Loki说道,“我们都做过国王对不对?哦,你应该是差点做了国王。”

Thor无法完全掩藏他受伤的表情,而Loki露出一个胜利的微笑,他的嘲讽恰到好处。Loki对文字的记忆力比Thor好很多,但Thor也有他自己的优势——他的体力。Loki从来都不善于喝酒,而Thor基本上可以把任何人都喝到桌子底下。但仍然,背诵这件事令他担忧,而背的还是加冕誓词?只要想想就毫不意外地唤起了他对那场被摧毁的加冕礼的回忆。

每背出一个字,他就会被带回那一段痛苦的记忆,而他知道这正是Loki的企图。最糟的是这真的会奏效。即使Loki输了,他却依然赢了,而Thor不得不佩服Loki的智慧,虽然这让他受伤。

“那么如果你赢了,你要求什么奖励?”

Loki阴险地笑了笑。“一个苹果。我自己的一整个苹果,不用和你平分,也不用和你呆一天。”

“我接受。”Thor说道。

Loki的笑容加深了一些,讥讽地开口。“那你呢,Thor?你想要什么?”

Thor短暂地考虑了一下要求Loki回到Asgard,但怀疑Loki可能不会同意。况且,这也不是一件他想通过赌博来完成的事情,那得靠Loki自己决定。于是Thor的思绪回到了今天他刚看到Loki的时候,以及他当时最想做的事情。

“一个吻。”Thor回答,然后举起酒杯向目瞪口呆的Loki致了个意,喝干了它。

***

虽然Thor在此之前已经比Loki多喝了好几杯,但他们还是决定不把之前的数字计入比赛范围。

“反正也无所谓。”Thor咧着嘴笑,Loki给了他很多记眼刀。

“你的自大永远都是你的死穴,哥哥。”Loki咬着牙说。在他们开始大喝特喝以前,Loki用一小股魔法强化了他们身上的咒语。Thor皱了皱眉,但没有异议。他们的比赛将耗费不少杯鸡尾酒,而任何一个有理智的酒保都不会给同样的顾客供应那么多烈酒的。

终于,他们的较量开始了。Loki喝完他的第三杯酒,开始背诵,目光一刻都没有离开Thor。“你是否发誓,保卫九大王国?你是否发誓,维护和平?”最后,“你是否发誓,摒弃一切私图野心,只为王国做有益之事?”

他的语调堪称完美,庄严、优雅。像个国王。Thor花了许多时间怨念自己的加冕礼,但他从没想到Loki。当他们的父亲Odin陷入沉睡,整个王国四面楚歌,Loki不可能享受到这样一个典礼。当然这很大程度上在于Loki自作自受,但事实不止于此,还有更深层的、一直被Thor忽略的部分。虽然两位王子在懵懂年幼时便都已熟记这段誓言,Thor又是否从心底里真正相信过Loki也可能被选为国王?Asgard有一个人这么相信过吗?

当然,Thor是长子,但不仅仅是这样。就算Loki才是年长的一个,大概也无法改变所有人对他的态度。众口无言,但心照不宣。而Loki——与各个方面而言——本是相安无事的。在Thor被正式指名为王位的继承人之前,Odin给予他们的不过是陈旧的他们都“生而为王”的空口许诺。而当Loki后来发现那个诺言背后的意义时必定心如刀绞。那是一种怎样的感觉,当每个人都拒绝承认你的价值?当你吟诵那段誓言,却知道一切都是虚无,因为你永远也不能坐上王座?这无法洗白Loki的罪恶,但Thor意识到曾经的轻视与慢待已经给Loki造成了难以估量的伤害。如果当初他们没有那么做,如果Loki不必那么急切地想要证明自己……但现在思考这些都太晚了。Thor必须集中精神。他还要赢得这场赛酒会呢。

他们继续你来我往了几个回合,没有人出错。此刻Loki的眼神已经变得迷离,脸颊也带上了红晕,但他的背诵依旧完美。与此同时,Thor却感觉到酒精冲上了他的头顶,他开始担忧了。再过一轮又轮到Thor了。他深吸一口气,开始背诵。最后一句的时候他差点出了纰漏,但还是勉强通过。

虽然Loki自己也已经意识涣散,他还是冲Thor阴阴地微笑。他知道他赢了。这轮以后Thor不可能再接着背出誓词。Loki开口,他的笑容随着说出口的每一个字而慢慢扩大。Thor几近疯狂,他的思维飞速运转。他不能输,不能在这么接近奖励的时候认输。

做点什么,他想,什么都行!

也许是酒精的作用,也许是Loki泛红的脸颊让他看起来太过温暖,总之就在Thor意识到他在做什么以前,他的一只手就坚定地落在了Loki的大腿上。这种感觉是那么契合,好像它就该归属于此。Loki僵住了,呼吸猛地停了一拍,脸上的红也更深了一层。

于是他在背最后一句誓词的时候打了个结巴。

“你……你这是作弊!”Loki大喊,受了侮辱般地将Thor的手推了下去。

“我赢了。”Thor咧开嘴笑了。他知道清醒过来以后他肯定会花一大把时间来为自己的行为感到羞耻和谴责,但现在,他不在乎。Loki很愤怒很美,Loki是他的,至少在这一刻。

“我现在要求我的奖励,弟弟。”

Loki皱着眉站起来,向桌对面探下了身子。

“不行,”Thor说道,“我要求一个正式的吻。坐到这儿来。”他说着,指了指自己身边的座位。

“如你所愿。”Loki没好气地说,但还是来到Thor的旁边。他们转身面对彼此,Thor伸出手来摩挲着Loki的脸颊。Loki不由贴合着这样的触碰,但他的眼睛却转向别处,拒绝与Thor对视。Thor捏住Loki的下巴,迫使他对上自己的目光。Loki的眼中闪烁着轻蔑,但还流露出了某种别的东西,隐隐地告诉Thor这一切都值得。

“快弄完。”Loki低吼。

Thor照做。而这种感觉就同那么许多年以前一样美妙。Loki的嘴唇甜美、柔软,无可挑剔,Thor甚至能品尝到他舌头上苦艾的余香。这个吻很快就结束了,Thor恋恋不舍地退开,但手指还依然纠缠着Loki柔顺的头发。

“Loki,”Thor喘息着,将他们的额头贴在一起,互相交换着对方的呼吸。Loki的眼睛大睁着,溢满了情欲与恐惧。

在Thor有能力思考以前,他们再次吻在了一起。他们的唇舌激烈地追逐,如同陷入再无出路的绝境。Thor双手捧住Loki的脸颊,猛烈地攻占着他的口腔。然后他的手向下滑动,将Loki带入自己的怀抱。而令他惊喜和欣慰的是,Loki的双臂也主动环上了Thor,缓缓地贴近,直到半倚上Thor的大腿。Loki温热的躯体贴上他的胸口,这让Thor难以抑制地溢出一声低沉的呻吟。

九界中再没有什么令他如此神往。他希望就这样拥着Loki,再不让他离开,希望完成他早就该完成的事情,夺回他在尚不知晓时便鲁莽抛弃的东西。他想要更多,渴望将他的嘴唇印上弟弟的脖颈,品尝他的味道,在那苍白的皮肤下留下只属于他的印记。于是Thor放开这个吻,开始向他的渴求进发,但在他有机会这么做以前,他们的目光相对,一切都结束了。

Loki飞快地推开他,颤抖着站起身来。他胡乱地用手指摩擦着嘴唇,就像受到了灼烧。他的眼里尽是恶意,动作却如同一头走投无路的困兽。Loki深吸一口气,Thor甚至能看见他弟弟身体里正进行着一场抵抗,顽强地试图获得表面上的镇静。

“半个苹果。”Loki要求道。

“Loki——”

“半。个。苹。果。”

Thor只好弯下身从袋子里拿出苹果。他把它切成两半,而Loki就站在他面前,身体因为无法抑制的感情而微微颤抖。Thor站起来走向Loki,将苹果递给他。Loki一把抢了过来,走出大门,再没回头。

Thor陷进自己的座位,重重地叹了口气。他舔了舔嘴唇,上面的味道既甜也苦。




 




Chapter 7 七月





加州,旧金山

晨雾渐渐散去,Loki此刻可以看见旧金山远处的地平线已经与灰蓝色的天空缓缓相接。无论处在哪个季节,在这座城市,你永远都不知道外面的天气会不会突然就变成灰蒙蒙的一片,但今天看上去应该还不错。Loki正倚着德洛里斯公园里的一棵棕榈树,看着新的一天悄悄散发生机。现在还是清晨,但人群已经开始涌入了公园,专情于他们从事的各种活动。有人慢跑,有人遛狗,有个女人看护着一群孩子在广场上嬉戏,几个看上去像是瑜伽学员的人一闪而过,而一边网球场上的比赛也已经拉开了帷幕。刚开始Loki就是在那里发现了Thor,坐在覆满青草的小山上观察着场上的选手。而现在,在魔法的掩护下,Loki已经看着他看了将近一个小时。

一名选手给出了一记强有力的发球,Thor微笑起来。他直率而真诚的笑容,还有那被阳光眷顾的闪闪发亮的金发,就这么让Loki的愤怒与情欲并驾齐驱。Thor拥有永不能消褪的光芒,Loki已经亲身体验过了。无论他曾经多少次试图毁灭它,窃取它,黯淡它(或很久以前,融入它),它从不会消失。因此,假如连他都无法完成这样一项壮举,那么中庭服饰和另一副愚蠢的墨镜所组成的蹩脚伪装又怎么可能遮掩住那道强烈的光线。他金色的哥哥仍然辉煌夺目地闪耀着,让Loki哪怕只是看上一眼也会感到疼痛。

不,不是哥哥,他想道。不再是了,从不曾是。

Loki惊讶于公园里的其他人怎么都没有注意Thor,这让他感到妒忌。Loki总会注意到Thor。即使是现在,他也没法移动视线分毫。有时在他最阴郁的时刻,他会想一切也许都是徒劳,也许这不过就是他注定的命运,永远无法脱离Thor的吸引。

而那太可悲。

上个月输掉的赌局,最保守地说,也让他感到丢脸。Loki知道他不可能在纯粹的赛酒会上打败Thor,但Loki从来都擅长扬长避短。那个规则本质上来说并不是作弊,而更像是……将比赛包装得更贴合他的利益。毕竟,Thor的天赋一直都不是体现在语言和词句的精密上,同时,他还是一个彻头彻尾的情感生物。Loki想起当他提出要背诵加冕誓词时Thor脸上的表情,不禁微笑起来。

而这本该奏效的,这本来已经奏效了,要不是Thor又一次出手彻底毁了他的计划。怎么总是发生这样的事呢?就好像Thor的计划已经深入了愚蠢的精髓,然后不知何故反而超越了愚蠢自身,形成了某种奇特的智慧。然而从好的方面看,在他操纵策略的“武器库”里,Loki可以把Thor(毫无疑问无边无际)的内疚感加入其中利用起来了。

但这充其量也只是个微弱的安慰,因为他无法停止地想起那个吻。无论他怎么控制,他的头脑里自从上次会面后就没想过别的。Loki不由狠狠攥紧了拳头,甚至只是站在这里赴约都让他无法抑制汹涌的愤怒。上次见面之后,他就心无旁骛地把自己扔进了他的工作里。如果他可以制造出哪怕一棵成功的树,他就可以终止与Thor的交易,然后从整件事里脱身。可不幸的是,不管他多努力,却仍然重复着一次又一次的失败。Loki工于耐力,善于长线游戏,但就算是他也是有崩溃点的,而这没完没了的失败已经让他精疲力竭。他本期望最多四个月就能完成任务,但看看现在,第六个月刚刚过去。而就他在六月所吸取的教训而言,享受Thor半年的恩赐,这时间已经太长了。

Loki是九界最优秀的魔法师,这不是玩笑。特别是在过去的这些年里,终于脱离了Asgard繁冗的道义禁锢,他的水平更是有增无减。因此这个任务竟然超出了他的能力,这让他感到万分沮丧。他想过干脆就该甩手不干,但不行,至少在得到一棵树之前不行。他绝不能让Thor分散他实现目标的精力。Thor的力量本来就已经比Loki强大许多,如果这时放弃,那只能证明Thor的计策的确正中红心。而Loki不能容忍这种事情发生。

Loki将一撮被风吹乱的头发捋到脑后。他庆幸自己还有这种魔法可以在昨天的事故之后让他把自己收拾干净,不然他的头发现在应该还是烧焦了的。当时在花园里度过了恼人的几个小时后,他走上楼,到工作间里检测他的种子,改变它们的特性。那是一条复杂而精密的咒语,需要完全的全神贯注才可以成功。可是当Loki咬紧嘴唇试图集中注意力的时候,他唯一能想到的却是那个愚蠢的吻,他感到自己被包裹在逼真而浓厚的回忆里,感到Thor的双唇在他的唇齿间吮吸。

咒语出了偏差。他让半个工作室都起了火,而这种低级的错误早在他最初训练的几年后就再没犯过了。Kisa也被吓破了胆,飞快地逃出了房间。那一天剩下的时间,Loki一直坐在后院里生气,他知道或早或晚Thor马上就要召唤他了。

这不是事情应有的发展方向。他本该随心所欲地生活,享受他应得的的劳动果实。他本该穿行于世界各地,将复仇者玩弄于股掌之间,让中庭在他无可匹敌的力量下瑟瑟发抖。相反地,他却在这王国静如死水的角落为自己伪造了一种假意的生活,而他甚至还对此产生了某种扭曲的喜爱。Loki拥有一个无可寄托的焦躁的灵魂,他无处归依,无人相伴。但无论怎样,中庭如今是一个家了,同他滞留过的其他那些地方无异。

十年过去,他离曾经的目标又迈进了多少?Loki仍不是中庭的统治者。Thor和他鄙贱的朋友们依旧活着。再看看他自己,却忧心着Thor,注视着Thor。亲吻着Thor,就像什么害了相思的婢女。一切都归结于信念,而问题在于他究竟是否拥有它。无论如何,如果他还想在Thor身上实现对过去的复仇,他就必须尽快找到某种信念。而现在,他已蓄势待发。

说到底,玩弄人心的高手是他,不是Thor。

Loki微笑起来,他已经感觉一个计划在头脑里渐渐成型。这可能得花几个月的时间来实施,但那是值得的。再加上苹果树的计划进展缓慢,可以说他还有一大把的时间。毕竟前几个月他都安分地忍受下来了,现在他理应得到奖励。Thor会痛苦,而假如Loki能从中得到他一直期盼的东西,更是锦上添花。

***

“Thor,”Loki终于消除了魔法,走向了Thor。

“弟弟!”Thor喊道,稍稍有些惊讶。

Loki冷冷地对他点点头,快速给他们两个施下了咒语。Loki穿着一件深蓝色的衬衫,他卷起袖子,交叉起双臂。这身完美的行头还包括一条黑色的裤子,以及一双同样乌黑的意大利皮鞋。这种装扮就是那种搭配得精细讲究,但看上去偏偏却显得十分任意随性的样子。而这种装扮所传递出的信息就是,不,他才没有花一个小时来挑衣服呢。

Thor站起来面对着Loki。他摘下墨镜,迅速扔进了袋子里。

“免得你的魔法把这一副也拿走。”他解释似的说,带着一丝轻微的笑。

Loki鼻子哼了一声,任由尴尬的沉默填塞在他们二人之间。Loki可以先出声。他可以很轻易地冲Thor大吼大叫,就在阿姆斯特丹发生的事情跟他吵上一架,但这不是他的计划。

“Loki,我……”Thor开了口。Loki仍然面无表情。他不会帮Thor,在这件事上,他得先看到Thor要怎么行动。

“我必须为上个月的事道歉。亲吻你的权力并不在我们的交易之内。我做得太过了,是我的错。”

“一如既往,你头脑发热,然后又越了不该越的界。”

“我道歉,弟弟。”Thor的表情是真切的懊恼,这让Loki头脑里的齿轮再一次转动起来,他的计划又确定了一部分。

“虽然我为我的行为道歉,但我并不能说感到后悔。”Thor继续说道,直视着Loki的眼睛。Loki想要挪开视线,但他强迫自己保持着冷漠的姿态,承受着Thor的注视。

因为那就是他,那么热切、真挚,让Loki在怒火中烧的同时又跌入多愁善感的卑微牢笼。他的瞳孔里写满了愧疚、希望,和爱。但Thor不明白的是——他从来都不明白——那都是谎言。Thor那条他真心爱着Loki的宣言,是比Loki曾撒下的所有谎言都更大的错谬。看上去Thor也有着完美的说谎天赋,只是他的谎言对象是他自己。

“无所谓。”Loki说道,至少他还有那种体面能认清自己的谎言。

Thor难以置信般地瞪着他。“Loki,你怎么能对此毫无感觉?”

“你很清楚我对愚蠢的多愁善感是什么看法,Thor。”

Thor没说什么,无论他有没有意识到Loki谨慎地避开了他的问题。

“无所谓,我也不想再提起它。那已经是,中庭人怎么说的?啊对了,已经算是‘时过境迁’了。”

“你想让我相信你原谅了我,”Thor直截了当地说,“你,像喜鹊收集杂物一样囤积仇恨的人。”

“我不管你相信什么,Thor。它就是无所谓,而我也会用这样的态度看待它。”

Thor皱起了眉,而Loki朝他笑。“你在浪费时间,Thor。需要我提醒你只能占用我十小时的时间吗?”虽然Loki自认在过去几个月里他成就有限,但他还是很骄傲自己操控着Thor,让他减少了他们共处的时间。看起来他还没有彻底迷失自己。

“好吧,但这件事情还没完。”

当然,和你在一起事情就没个完,对不对?Loki暗想。

“那么我们出发吧。”Thor说着就要走下山去,但Loki按住了他的肩膀(并努力地迫使自己不要去想手掌下那结实强壮的肌肉散发出的温热气息)。

现在不行。还不到时候。

“走之前,我有个要求。”

“没问题。”

“不要带我去酒吧,想都别想。”


***

他们离开公园,穿过马路,走向Bi-rite冰激凌店。商店才刚开始营业,门前没多少人排队。于是他们走进店里,研究着供应的冰激凌的口味。Thor知道Loki对甜食有多大的癖好,因此Loki认为这肯定是他用来表达歉意的一个愚蠢方式。

这里有一些Loki以前从没见过的冰激凌口味,必须承认,他感到非常好奇。他们尝试了能尝试的每一种,从香脂草莓到巧克力椰子。Thor最后沦陷在某种可笑的布朗尼鲜奶油圣代上。Loki对某种口味情有独钟,但他也不太尝得出那究竟是什么,直到他在软冰激凌窗口吃到了咸焦糖。那种味道醇厚浓烈,甜味与咸味混合纠缠着覆盖他的味蕾。他们站在门外,靠着墙吃着手里的冰激凌。Thor拿着勺子试图从Loki的冰激凌上偷一口,被Loki残忍地拍开了手。但Loki自己却视若无睹般坦然地剥夺着Thor的圣代。

“小偷!”在Loki偷了第三口以后Thor终于忍不住了。“而且你到底怎么会有勺子的?咱们在里面的时候你也没拿啊。”

“你还记得我是个魔法师吧,对吗?”

Thor盯着他,然后默默把自己的圣代又拿近了一些,飞快地吃了起来,生怕Loki再来偷。

“笨蛋。你会把自己弄得头疼。”Loki嘟囔着,又偷了一勺,只因为他能偷而已。

Thor吃完了他的圣代,然后——因为他可是Thor——走回店里又买了一个三球冰激凌蛋卷。他们离开冰激凌店,沿着米慎街继续前行。冰激凌蛋卷在Thor巨大的手里显得无比娇小,Loki简直担心那些冰激凌会从蛋卷上飞出去,考虑到Thor说话时手舞足蹈的方式。Thor侃侃而谈,大概是关于上次他来到旧金山然后遇到了X战警的故事(他们的队伍里有位女性也可以召唤风暴的力量!太不可思议了!),但Loki一直沉浸在他自己对于这座城市的记忆里。

与他们之前去的那些地方不同,Loki来过旧金山。虽然Loki一直将中庭看做一颗低等星球,但他却已经发现——并还在持续发现——这里的有些习俗的确独具特色。在他来到地球的第四年,他给自己施了咒语,大胆地在自豪周的时候来到了旧金山。在Asgard,同性关系可以被接受,但也不会大张旗鼓地赞扬,那不是什么值得骄傲的事。这么多年来,他自然也曾与许多女人共享鱼水,但Loki在年纪很轻的时候就知道自己真正的性趣是什么了。作为二王子,他不会因为寻觅了一位配偶而不是迎娶一名妻子就遭到指摘,但当时那会使他从Asgard的正轨上又——偏离了一些。

对他来说自豪游行无疑是一次特别的经历。在那里他不是Asgard的王子,不必掩藏在层层监视之下,也不会被拿来衬托Thor的伟大。他可以随心所欲地与任何男子交欢,没有人会提出一句非议。那在某种程度上确实代表着自由。他很清楚在中庭的其他很多地方,情况还远非如此,但旧金山,它不一样。

最开始,他还有意再度拜访这座城市,但随着他对自己在此经历的思考加深,他发现了一个固定的模式。每每挑选床伴的时候,Loki总会中意一种特殊的形象:高大、英俊、强壮、还有金发。所以他后来一直离这个地方远远的。似乎他所拥有的一切就没有一样没被Thor浸染过。

他们继续往前走,一个年轻人从他们身边经过,穿着一条紧身裤,上身一件黑色与粉色相间的条纹T恤,脸上还遮着一副尺寸超大的墨镜。Thor好奇地盯着他看,眉毛都疑惑地拧了起来。

“恐怕我永远也无法理解中庭的时尚了,”Thor边摇头边说。“一个人穿着那么紧的裤子怎么能投入到战斗中去呢?”

Loki也无奈地摇了摇头。“我没有耐心给你讲什么叫‘潮人’。恐怕那得花上一整天的时间,但我们浪费的时间已经够多的了。”

Thor张大嘴巴把他剩下的冰激凌蛋卷全都吃了进去,他看着有点受伤。

走上米慎街后,他们走进一家墨西哥快餐店坐了下来。这家店看着虽然略显寒酸,但提供的食物还是美味可口、风味十足的。Loki很享受他自己的那一份,并且以毫不掩饰地鄙夷神色看着Thor吞下了整整三个巨大的玉米煎饼。Thor有个习惯,一紧张就会吃很多东西。Loki认为这是个很好的现象,证明一切都在向对他有利的方向发展。

***

从那里他们出发去了贝克海滩,接着走向渔人码头,Loki从头到脚恨死了这个决定。他讨厌鱼腥味、讨厌游客、还讨厌Thor死皮赖脸非要玩的蠢透了的嘉年华游戏。虽然他必须承认看着Thor失败了一次又一次实在乐趣良多。如果说Loki还用了点魔法,让那些本就有欺骗嫌疑的游戏机变得更难搞的话,那也是公平的。反正Thor也是活该。

然后他们离开码头,坐上电缆车直奔九曲花街,因为Thor——永远要傻乎乎地冒险的Thor——想体验中庭最弯弯曲曲的街道。在车子行进的过程里,Thor开心地大笑着,握着车子的扶手,不时地探出半个身子饱览街道美景。轻风穿过他的头发,一切看上去那么的蓬勃、真实、充满生机,简直不能相信一个月前他竟险些丢了性命。

早在他们还是小孩子的时候,Thor和Loki就听过无数次Odin如何打败Surtur的故事了。Loki当时那种本能产生的幼稚的恐惧至今也没有完全消除(虽然考虑到那个恶魔的力量,这种恐惧也不是毫无根据)。在他们成长的过程中,霜巨人不是唯一让他们害怕的种族,更何况Surtur始终都是比Laufey更为可怕的暴君。

当时听到Thor的故事后,Loki微弱的情感显露干预了他的行动力,他现在仍为此而责备自己。但当时那就感觉是理所当然,仿佛完全出自纯粹的本能。他的恐惧就同过去每一次听闻Thor被除他以外的任何人中伤时一样强烈而揪心,随之而来的又是同样的释然与安慰,因为Thor平安无事,跟平时一样毫发未损。

事情不该这么复杂。假如他恨Thor,那么很简单,他就该杀了Thor,一了百了。Loki想要的东西简单明确,然而这些东西却始终只存在于Thor的权限里。而他,却被锁进了一个注定无法打破的死循环。这是他终其一生也解不开的悖论:一场双方势均力敌的抗争,一方是千方百计想终结Thor的性命的男人,而另一方却是坚信自己的哥哥永远战无不胜的孩子。

这是一场蚕食他的内核的瘟疫,让他变得软弱、愚钝、屈从于情感的支配。有种感觉虽一直潜藏在表面之下,但自从Loki协助复仇者打败了灭霸后,他还没有体会得如此强烈过。他和Thor都是神,但纵使他们拥有令人胆寒的神力,宇宙中却依然存在着力量比他们强大得多的威胁。当然它们相隔遥远,也不会经常发生,但有时,只是那么简短的一瞬,Loki会觉得所有的一切都变得卑微而渺小,甚至也包括他的悲伤。

但随后他跳出了思绪。

他们又去了马林岬,坐在布满岩石的山坡上看金门大桥的日落。大桥的轮廓向着远方直直地伸展开去,沐浴在落日闪耀的金色余晖,这不禁让Loki想起Asgard。那很美,但Loki就是厌倦死了日落,也厌倦死了Thor。Thor转过头来看着Loki,试探似的微笑了一下。Loki没有笑。那种被这一天的活动稍稍减缓了的紧张感又一次卷土重来。Loki别开头看着别的地方,嘴唇不安地蠕动着。又来了,那逼真的愚蠢的关于Thor亲吻他的回忆,又回来了。

在阿姆斯特丹之前,他们只亲吻过两次。

第一次发生在他们小的时候,坐在Idunn的苹果树上。一个天真而纯洁的举动,只不过是在嘴唇上的轻轻一啄,为了和对方交换那一刻的快乐。那时Loki并没有想得太多,但不可否认它燃起了他心中的一颗火花,在很多很多年后也舍不得熄灭。第二次发生在他们的少年时代,他们好奇心旺盛,什么都想体验。但对Loki而言,那又不仅仅是一次体验,而是一种他当时还无法理解、也不知如何表达的情感的觉醒。

Loki曾爱Thor胜于爱任何人(也正是这种爱的余烬才导致了他一次次的失手)。而有时他对Thor的爱和Thor对他虚伪的爱同样自私。出于某些本能,他希望他的哥哥全都属于他,他渴望完全占有他。但直到那天他的唇贴上了Thor的唇,他才终于明白那意味着什么。

但最终,那也无所谓了。就同Loki生命里的很多东西一样,多年前他和Thor之间发生的无论什么,都不是真的。Loki会不留情面地终止Thor想玩的把戏,因为那种被Thor称之为爱的东西,与情欲相差无几,只不过混杂了扎根于其中的天真与幼稚。一种无谓的愚蠢的渴求,渴求一段从未降临过的时光,和一个从没存在过的人。

Loki可以感觉到Thor逐渐显露出的局促。Loki很快就可以离开了,所以如果Thor有什么话要说,他最好赶快说出来。Thor拿出苹果,切成两半,然后把它拿在手里,沮丧地盯着它。

终于,Thor清了清嗓子,开始说话:“Loki。弟弟,我不能让事情就这么放着。求你,咱们谈谈。”

“咱们之前谈过了,没必要再扯出来。我想说的也都已经说完了。”

“我还没说完。”

“啊对了,”Loki嘲讽地说。“我都忘了宇宙是围着你和你的想法转的了。看我多傻。”

Thor沉下脸来,眼里满是难过与愧疚。“我再次为我那时的自私道歉。”

“我受够你的道歉了,Thor。我说了没必要。”

“Loki,你必须明白。”Thor恳求道,“恐怕你没有明白我对你的真实感情。我们接吻的时候那就像——”

“哦,闭嘴吧。”Loki粗暴地打断了他。他不想听什么情诗和好话,尤其不想从Thor的嘴里听见。他只需要再向前推进一小步。那可能会让他自己暴露得太多,但这是Thor送上门的机会。他应该更耐心些,但眼下他实在无法拒绝伤害Thor的欲望。

“你想要谈谈‘真实的感情’,”Loki说道,“那过去你怎么解释?”他听到Thor猛吸一口气。他们极少谈论这个,至少不会这么直接,但从Thor的表情来看,Loki知道自己把意思表达得很清楚了。

“Loki,我——”

“你早就把你想要什么——还是我应该说,不想要什么——说得很明白了。或者我可能理解错了,那大概又是我‘莫名其妙的自卑’。”Loki冷淡地说。

Thor畏缩了一下。

Loki深吸一口气,迫使自己压下眼看就要迸发的难以抑制的怒气。他就如同行走在一条微妙的分界线上,一边是他为达成目的而强迫自己形成的感情,而另一边则是他真实的情感。有的时候他也不知道自己最终会倒向哪一边,也不知道到底是谁在操纵一切。

“你想从我这儿得到什么,Thor?”

“你很清楚。”

但问题在于有时他觉得自己并不清楚,不再能弄得清楚了。

“我不喜欢被人控制。”

“我也不喜欢,Loki。”

“如果你就是想羞辱我那么——”

“Loki——”

“那么我向你表达诚挚的祝贺。我猜我从你那儿受的羞辱可能还不够多,在我们——”

“Loki,我当时想做的唯一一件事就是吻你。”

Loki瞪着他。“那你做到了。”

“是的。”

“所以你之后又有何计划?”

“我想由你来决定。”

Loki沉默了一会儿。“那很好,哥哥。”

Thor把半个苹果递给Loki。临走前,Loki凝视着Thor,仿佛汇集了宇宙间所有的力量,这样的凝视甚至会让Odin本人也感到不安。Loki满意地看到这起到了预期的效果。他需要Thor的愧疚与困惑,现在他得到了。那种他一直渴望的力量、那种掌控,又回到了他的手里。就像凡人所言,Loki“胜券在握”,他所处的位置极为有利。Thor把决定权交给Loki实在是愚蠢得大错特错。

而我将竭尽所能让他的余生都为此悔恨。




---TBC---




来自:Mr.H黄先生